WK 2014

Wat kan Oranje vanavond van Argentinië verwachten?

Wat valt te verwachten van de Argentijnen in de Arena São Paulo vanavond? Hebben de Zuid-Amerikanen behalve superster Lionel Messi nog meer te bieden? Tijd om de tegenstander van Oranje in de halve finale van het WK onder de loep te nemen.

Jan Vertonghen (links) en Lionel Messi tijdens de kwartfinale België-Argentinië Beeld afp

Anders dan de plaats in de halve finale wellicht doet vermoeden, hebben ook de Argentijnen net als de Nederlanders twijfels over de speelwijze en de kwaliteit van het nationale team. In de eerste wedstrijd van dit wereldkampioenschap werd door bondscoach Alejandro Sabella een formatie met vijf verdedigers tussen de lijnen gezet. Maar na een zwaarbevochten overwinning op Bosnië-Herzegovina (2-1) werd bij de twee laatste groepswedstrijden overgestapt naar een 4-3-3-systeem.

Overtuigend was het tot vandaag nog niet. De Argentijnen wonnen elke wedstrijd met slechts één doelpunt verschil, vaak na een korte opleving van Messi. Na Bosnië-Herzegovina versloegen de blauwwitte strijders achtereenvolgens Iran (1-0), Nigeria (2-3), Zwitserland (1-0) en België (1-0).

Vooral de overwinningen op Iran en Zwitserland, toch niet de grootste voetbalnaties, werden voor de poorten van de hel weggesleept. Het is voor Oranje niet te hopen dat de Argentijnen de reeks van Spanje in 2010 kopiëren. De regerend wereldkampioen won toen vanaf de achtste finales elke wedstrijd met 1-0.

Historie
Een blik op de WK-geschiedenis leert dat Nederland en Argentinië elkaar vanavond voor de vijfde keer treffen. Alleen de beruchte finale van 1978 ging verloren voor Oranje. In de eindstrijd in 1978 was Rob Rensenbrink nog heel dichtbij het winnende doelpunt. In de laatste minuut van de officiële speeltijd schoot 'het Slangenmens' tegen de paal waardoor het thuisland aan de hand van spits Mario Kempes in de verlenging de overwinning naar zich toe kon trekken (3-1).

Meer inspiratie zal bondscoach Louis van Gaal kunnen halen uit de heroïsche kwartfinale van het WK 1998 in Frankrijk. Wie herinnert zich niet de pass van Frank de Boer op Dennis Bergkamp, de manier waarop de aanvaller Roberto Ayala het bos instuurde en vervolgens doelman Carlos Roa verschalkte? Oranje won destijds met 2-1 en stuurde de lamgeslagen Argentijnen naar huis. Het is misschien wel één van de meest heroïsche wedstrijden van het Nederlands elftal ooit.

Messi versus Robben
Zo belangrijk als Arjen Robben voor Oranje is, zo onmisbaar lijkt Lionel Messi voor Argentinië te zijn. De aanvaller van Barcelona was de beslissende factor in drie van de vijf WK-wedstrijden, maar schittert niet zoals in zijn beste jaren bij de Catalanen. Bondscoach Sabella heeft er voor gezorgd dat zijn team, in tegenstelling tot Oranje, bol staat van de internationale ervaring. Van de verwachte basiself speelt eigenlijk na iedereen in de Europese top, op middenvelder op Enzo Pérez na.

De grootste ster van Argentinië na Messi is Angel Di Maria van Real Madrid. Goed nieuws voor Van Gaal: de dribbelaar speelt vanavond niet mee wegens een blessure. Maar wie staan er wel tegenover Oranje? Op het doel is Sergio Romero de vaste keus. Bij AZ maakte de doelman weinig indruk. Daarmee is direct een vinger gelegd op een kwetsbare plek in de Argentijnse ploeg.

Brok ervaring
Voor Romero staat vanavond een viermansdefensie die waarschijnlijk bestaat uit Pablo Zabaleta (Manchester City), Martin Demichelis (Manchester City), Ezequiel Garay (Zenit St. Petersburg) en Marcos Rojo (Sporting). Een verdediging met veel ervaring, maar ook met een manco. Er liggen kansen wanneer het op snelheid aankomt. Vooral voor Arjen Robben, met zijn 37 km/u in de sprint tegen Spanje, is dit een uitgelezen kans om de Argentijnen pijn te doen.

Op het Argentijnse middenveld heerst Javier Mascherano. De mannetjesputter van Barcelona is de stofzuiger van de ploeg en zal vooral de aanvoer naar de Nederlandse aanval willen ontregelen. Vooral Wesley Sneijder zal zware duels met hem gaan uitvechten. Mascherano wordt geflankeerd door verbindingsman Lucas Biglia en de eerder genoemde Enzo Pérez.

Erfenis
Dan de gevreesde aanvalslinie van Argentinië, de spelers die voor het meeste gevaar zullen zorgen. Alle creativiteit van de ploeg ligt vanavond verborgen bij de drie aanvallers. Naast Lionel Messi spelen Ezequiel Lavezzi en Gonzalo Higuaín waarschijnlijk. Sergio Agüero is op de weg terug na een blessure.

Lavezzi is een onvoorspelbare aanvaller die bij Paris Saint-Germain vooral opereert in de schaduw van Zlatan Ibrahimovic en Edinson Cavani. Higuaín maakte persoonlijk korte metten met de Belgen. De spits staat vooral bekend om zijn doelpuntenproductie. In zijn carrière was hij goed voor 127 competitiegoals en mag door Ron Vlaar en Stefan de Vrij geen moment uit het oog worden verloren.

Voor sterspeler Lionel Messi zal de druk vanuit zijn thuisland enorm zijn. De hele natie wil dat 'La Pulga' (De Vlo) in de voetsporen treedt van grootheid Diego Maradona, die in 1986 bijna in zijn eentje het Argentijnse elftal wereldkampioen maakte. De vorm die Messi laat zien, komt nog lang niet in de buurt van 'Pluisje' tijdens het eindtoernooi van 1986.

WK-trauma's
De halve finale is voor Nederland de uitgelezen kans om korte metten te maken met een tweede WK-trauma. Na wraak te hebben genomen op Spanje (1-5) voor de finale van 2010, krijgt Oranje nu de kans om Argentinië met hangende pootjes naar huis te sturen. Willem van Hanegem, Rob Rensenbrink en vele anderen uit de generatie van 1978 zullen de spelers van Louis van Gaal in elk geval dankbaar zijn.

Wanneer deze klus geklaard is, wacht zondag de kans om de diepste wond uit de Nederlandse voetbalgeschiedenis te dichten. Het goedmaken van het pijnlijke verlies in de finale van 1974 tegen Duitsland zou een prachtig symbolisch slot zijn voor dit fantastische WK voetbal.

Alejandro Sabella Beeld epa
Messi in de wedstrijd tegen Iran Beeld getty
Oranje in de finale van 1978 Beeld anp
Bergkamp na zijn doelpunt in 1998 Beeld afp
Beeld getty
Beeld anp
Maradona in 1986 Beeld afp
'De hand van God' Beeld afp
De verloren finale van 1978 Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden