Plus

Wat kan Huntelaar voor Ajax gaan betekenen?

Klaas-Jan Huntelaar moet wel héél zeker zijn van zijn zaak. Hij zag tien jaar geleden, als spits van Ajax, immers van dichtbij dat een terugkeer op hoge leeftijd in de eredivisie niet altijd een pretje is.

Huntelaar in Ajax-shirt in 2008Beeld ANP

Jaap Stam stopte van de ene op de andere dag, ergens in oktober 2007. Geen fut meer. Geen lust meer. Klaar. Hij was 35 jaar. Hij had na omzwervingen langs een aantal Europese topclubs nog twee jaar bij Ajax aan de slag gewild, maar na één seizoen en een paar maanden trok hij zelf de stekker eruit. "Ik kan niet meer brengen wat ik moet brengen."

Op datzelfde moment revalideerde een andere oudgediende in de selectie, Edgar Davids, van een zware blessure. De middenvelder was op 33-jarige leeftijd teruggekeerd op het oude nest, maar na een paar maanden liep hij in een oefenwedstrijd tegen Go Ahead Eagles een beenbreuk op. Na anderhalf jaar vertrok Davids vrij geruisloos weer uit Amsterdam. Stam en hij konden één succesje noteren bij Ajax: ze wonnen in april 2007 de KNVB-beker.

Tegenover de geweldige rentree van Frank Rijkaard bij Ajax in 1993 - hij was steunpilaar van het elftal dat twee keer kampioen werd en de Champions League won - staan veel mislukte of slechts ten dele geslaagde comebacks:

Aron Winter, Frank Verlaat, Stanley Menzo, Richard Witschge, Jari Litmanen en, meest recent, John Heitinga - de meesten waren fysiek en/of mentaal niet meer in staat het verschil te maken op het veld, zodat hun rol vooral die van een 'mentor' was in een overwegend jonge spelersgroep.

Aanvoer
Maar Huntelaar (33) is met dergelijke scenario's helemaal niet bezig. Hij heeft niets te verliezen: status is in zijn ogen gebakken lucht. Bovendien komt hij bij Ajax binnen als tweede spits, achter de jonge Deen Kasper Dolberg, en niet als eerste spits.

Wat Huntelaar in die rol (nog) kan brengen, is ongewis.

Zijn talent voor scoren staat buiten kijf, hoewel zijn gloriejaren achter hem liggen. In 2012 werd hij topscorer van de Bundesliga, maar zijn laatste interland dateert van oktober 2015 en bij zijn club Schalke 04 was hij afgelopen seizoen geen basisspeler meer.

Een fijn aanspeelpunt in de voorhoede is Huntelaar niet. Nooit geweest ook. Een flitsende passeerbeweging of een snelle dribbel heeft hij niet en daardoor creëert hij zelden kansen voor zichzelf. Veel meer dan Dolberg is Huntelaar afhankelijk van de aanvoer, van bruikbare voorzetten. Maar in het positie kiezen in het strafschopgebied en in de afwerking heeft Ajax in ruim tien jaar geen betere spits gehad dan hij.

Op jacht
Daar zou Dolberg dus nog een hoop van kunnen opsteken, komend seizoen. Maar nogmaals: daarvoor komt Huntelaar dus niet naar Ajax, om een jonge Deen de fijne kneepjes van het spitsenvak bij te brengen. Hij komt om met Ajax kampioen te worden.

56 wedstrijden speelde Ajax afgelopen seizoen: in de eredivisie, in de beker en in de Europese campagne. In zo'n bulk aan wedstrijden moet ook een tweede spits aan zijn trekken kunnen komen. Ajax kiest voor die rol nu voor een volstrekt ander type.

De avontuurlijke dribbelaar Bertrand Traoré, jong, talentvol maar weinig doelgericht, wordt afgelost door een aanvaller die in de laatste fase van zijn carrière nog één keer - zonder opsmuk en tierelantijnen - op jacht gaat naar doelpunten.

Lees ook dit interview met Klaas-Jan Huntelaar: 'Ik wilde alleen naar Ajax'

Elke middag het laatste nieuws uit Amsterdam ontvangen? Schrijf je nu in voor de gratis nieuwsbrief van Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden