PlusColumn

Wat heeft Veltman veel gemist de voorbije maanden

Dick SintenieBeeld Wolff

Een toevallige ontmoeting op de boven­verdieping van de Johan Cruijff Arena, een half uurtje voordat Ajax gehakt gaat maken van AZ. Joël Veltman struint door de gangen. Het gaat goed met zijn knie die op 19 april, een paar etages lager dan waar we nu staan, plotseling in de kreukels lag.

Wat heeft hij veel gemist de voorbije zes maanden: acht Europese wedstrijden waar de vonken van afspatten, vier overtuigende zeges in de Johan Cruijff Arena, het stadion dat zeker in topwedstrijden een onneembare veste aan het worden is. De terugkeer in de Champions League na vier jaar.

De 1-1 in de Allianz Arena tegen Bayern München, op een avond dat oude Europa Cup­tijden herleefden. De wedstrijd ook waarin Noussair Mazraoui zijn eerste doelpunt voor Ajax maakte. Mazraoui, de man die hem als rechtsback al maanden vervangt, en die gerust de revelatie van het seizoen mag worden genoemd.

Maar ook: de schrobbering tegen PSV. De middag waarop hij node werd gemist.

Geen twijfel dat Veltman in Eind­hoven naast Daley Blind in het hart van de defensie had gestaan om Luuk de Jong het leven zuur te maken. Als hij fit was geweest.

Dat duurt niet lang meer, zegt Veltman. In januari wil hij weer op het veld staan. Met zijn eigen collega's. Hij slijt zijn dagen nu onder an­deren met Dico Koppers, de oud-­Ajacied die bij PEC Zwolle onder contract staat en herstelt van een achillespees­operatie. Ze revalideren op het sportcentrum van de KNVB in Zeist. Veltman heeft er een huisje gehuurd, zodat geen kostbare reistijd verloren gaat.

Januari. De stip aan de horizon. Zou Ajax tegen die tijd eindelijk weer eens op kop staan in de eredivisie? Heeft de club dan de knock-outfase van de Champions League ­bereikt? Veltman kijkt zover niet vooruit. Hij telt slechts de dagen af. Nog een stuk of 83.

Dick Sintenie is sportverslaggever bij Het Parool, en schrijft elke dinsdag een column over Ajax. Reageren? d.sintenie@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden