Wat drijft de nieuwe massa studerenden?

AMSTERDAM - Het is crisis en daarom melden zich bij de Universiteit van Amsterdam 43 procent meer studenten aan dan vorig jaar. Jongeren willen hun kansen op de arbeidsmarkt vergroten. Ze kiezen daarom massaal voor studies als geschiedenis en Europese studies.

Tenminste, dat is de boodschap van de Vereniging van Universiteiten (VSNU). In totaal hebben 56.000 studenten zich aangemeld bij de veertien universiteiten in Nederland. De UvA kan verreweg de grootste groei tegemoetzien. Geschiedenis kan een toename van 75 procent verwachten, Europese studies vijftig procent. Ook sociologie, economie en rechten groeien flink; psychologie kent de kleinste groei, toch nog vijftien procent.

Logische vraag: waar komt dat enthousiasme voor de universiteit opeens vandaan? Bé Bernini, hoofd van de afdeling onderwijs en communicatie van de UvA-faculteit geesteswetenschappen: ''Het is een flauw antwoord, maar dat zouden wij ook wel willen weten.''

Of de nieuwe studenten middelbareschoolverlaters zijn, studenten die een tweede studie kiezen of prepensioeners die voor de lol een studie volgen, is Bernini niet bekend. De gegevens moeten nog worden bestudeerd, maar op de UvA is geen aanwijzing dat in één bepaalde groep een grote stijging te zien is.

Maar waarom kiezen carrièrebewuste studenten dan voor een studie als geschiedenis? Bernini: ''Het zou kunnen dat in een periode van crisis studenten zich meer focussen op filosofische of principiële vragen. Hoe ziet onze samenleving eruit? Dan kiezen ze juist voor een studie als wijsbegeerte of geschiedenis.''

Filosoof Michiel Leezenberg, verbonden aan de faculteit wetenschapsfilosofie, zet ook vraagtekens bij de theorie dat de toename aan de crisis te wijten is. ''Ik vraag me af of men zich op middelbare scholen grote zorgen maakt over de crisis. In de jaren tachtig, tijdens de jarenlange crisis, kozen studenten voor een studie die ze interessant vonden, omdat ze toch geen baan zouden vinden. Maar de laatste vijftien jaar is het aantal banen voortdurend gegroeid. Ik krijg niet de indruk dat middelbare scholieren zich vreselijke zorgen maken dat deze crisis jaren gaat duren.''

''Je ziet een stijging in studies die niet heel snel tot een baan leiden, maar vooral studies die iets van algemene vorming geven. Ik heb het niet bestudeerd, maar mijn eksterooggevoel zegt dat door die discussie over nationale identiteit de studie geschiedenis sexyer is geworden dan bijvoorbeeld psychologie. Ook alle heibel rond het Europees Parlement kan een factor zijn voor de interesse in Europese studies.''

De UvA rekent zich nog niet rijk. Een vooraanmelding is geen aanmelding. Sinds dit jaar kunnen studenten zich per computer aanmelden, en dat bij verschillende studies. Bernini: ''De stijging zou wel eens een combinatie van factoren kunnen zijn. Ten eerste de persoonlijke overweging, maar die moet nog worden onderzocht. Verder de crisis, waardoor mensen gaan studeren, of langer studeren. Maar zeker ook de introductie van het online systeem studielink.''

Conclusie van Bernini: ''We weten het pas zeker op 1 september. Dan kunnen we zien hoeveel studenten plaatsnemen in de collegebanken.'' (HANS VAN DER BEEK)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden