Warmere stranden bedreigen lederschildpad

De klimaatverandering dreigt funest uit te pakken voor de grootste schildpadsoort die er is, de lederschildpad. Uit onderzoek komt een rechtstreeks verband naar voren tussen de overlevingskansen en de hogere temperatuur van de stranden waarop de lederschildpad nestelt.

Een pas geboren lederschildpad onderweg naar zee. Beeld Thinkstock

Lederschildpadden, die een schildlengte kunnen bereiken tot 2,40 meter, worden nu al met uitsterven bedreigd door een combinatie van factoren, zoals de jacht op hun eieren en de visserij. Uit het nieuwe onderzoek, waarover wordt gepubliceerd in Nature Climate Change en dat is uitgevoerd door onder meer de Universiteit van Princeton en verschillende overheidsinstellingen, blijkt dat de klimaatverandering de regeneratie van de soort in de weg staat. Tegen het einde van deze eeuw kan de populatie met 75 procent gedaald zijn.

Koelere jaren
De geboortecijfers van nieuwe lederschildpadden variëren van jaar tot jaar, afhankelijk van het gemiddelde jaarklimaat. In koelere jaren halen meer jonge schildpadden de oceaan. Vrouwtjesschildpadden hebben dan meer kwallen als voedsel en de eieren gedijen beter in een koel en nat klimaat. Bovendien heeft het klimaat een invloed op het geslacht van de jonge schildpadden: in koelere jaren worden meer vrouwtjes geboren.

De wetenschappers integreerden die data in drie verschillende projecties op basis van verschillende klimaatmodellen. Uit die voorspellingen blijkt dat warmere, drogere jaren steeds vaker zullen voorkomen in Zuid-Amerika en dat de schildpadden daar sterk onder zullen lijden. De onderzoekers zien een terugval van de populatie in het verschiet met 7 procent per decennium. De populatie, die nu al erg klein is, zou tegen 2100 met driekwart gekrompen zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden