'Wallen blijven voorlopig dé wietbuurt'

De sluiting van coffeeshops op de Wallen zorgt bij collega's in het gebied voor extreme drukte. Baba kan al niet meer zonder een portier.

Baba: 'Wij mogen geen overlast veroorzaken. Enorme drukte en lange rijen hebben  wij dus ook liever niet.'Beeld Amaury Miller

Het vriest nog lang niet, maar de eerste gebreide Amsterdam-mutsen duiken alweer op in de Warmoesstraat. Zoals altijd weten toeristen het Wallengebied goed te vinden. Langzaam slenteren ze langs etalages; een enkeling moet wegspringen voor bellende fietsers.

De Wallen zitten nog midden in de transformatie van Project 1012 (het postcodegebied van de Wallen). Dat project moet het imago van het gebied veranderen en tevens het aantal toeristen beter over de stad verspreiden. Toenmalig PvdA-wethouder Lodewijk Asscher maakte in 2009 veel werk van het plan korte metten te maken met de overlast en de problemen met softdrugs en prostitutie.

Het sluiten van 22 van de 76 coffeeshops was onderdeel van het plan. Van die 22 zijn er inmiddels veertien weg. Maar toeristen blijven nog altijd massaal in het 1012-gebied hangen. De vraag naar wiet blijft er gigantisch. Ook de gewijzigde openingstijden spelen mee. Sommige shops mogen nu pas 's middags hun deuren openen, omdat ze een school in de directe omgeving hebben.

De coffeeshops die er nog zitten, hebben het aantal bezoekers in elk geval enorm zien toenemen. 'We hebben het ontzettend druk nu. Dat kan iedereen zien die hier 's avonds langsloopt. En ja, we maken meer omzet,' zegt een exploitant.

Niet altijd zaligmakend
Je zou verwachten dat deze exploitant en zijn collega's blij zijn met al die extra klanten, maar dat blijkt niet altijd het geval te zijn. 'Meer omzet is niet altijd zaligmakend. Het is soms zo druk dat je in de Warmoesstraat over de hoofden kunt lopen.'

Coffeeshop Baba, op de kruising van de Warmoesstraat en de Oudebrugsteeg, heeft voor zeven avonden per week een portier in dienst genomen om de bezoekersstromen in goede banen te leiden. We moesten wel, zegt de eigenaar. 'Eén van de voorwaarden in het coffeeshopbeleid is dat wij geen overlast mogen veroorzaken. Gigantische drukte en lange rijen hebben wij dus ook liever niet.'

Coffeeshopondernemers die hun zaak op de Wallen moeten sluiten, krijgen in andere delen van de stad voorrang bij het aanvragen van een vergunning. Een betere spreiding dus. Maar de toerist moet dat nog ontdekken.

'De druk op het Wallengebied is hoog en zal ook hoog blijven,' zegt een woordvoerder van de gemeente. 'Het is nu eenmaal een populair gebied. Maar de drukte loopt nu wel tegen zijn grenzen aan.'

Wafelwinkel
Is het imago van de buurt de laatste tijd door Project 1012 wel veranderd? vraagt een ondernemer in de straat zich bovendien af: 'In elke coffeeshop die verdwijnt, komt meteen een wafelwinkel of souvenirshop. Dat geldt trouwens ook voor de zaak van groenteman die hier onlangs is vertrokken. Het stikt hier nu van dat soort tentjes. Is dat dan de bedoeling?'

De Warmoesstraat moet in juli coffeeshopvrij zijn. Eén van de ondernemers: 'Het zal dan alleen nóg maar drukker worden voor de andere shops.' De mensen zullen naar de Wallen blijven komen voor wiet, denkt hij.

Volgens de gemeente is het een kwestie van tijd voordat het wat rustiger zal worden in 1012. 'Amsterdam houdt bovendien nog ongeveer 150 coffeeshops over. Ter vergelijking: Rotterdam, Utrecht en Den Haag hebben er gezamenlijk 93.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden