Waarom is Christine Lagarde de gedroomde IMF-topvrouw?

De Franse minister van Economische Zaken Christine Lagarde lijkt hard op weg om de nieuwe hoogste baas van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) te worden. Nu ook China haar kandidatuur steunt, moet het raar lopen wil zij in juni niet verkozen worden. Waarom is deze Française de gedroomde kandidaat?

Christine Lagarde Beeld ap

Ze heeft de afgelopen jaren erg goed gescoord, zegt Volkskrant-correspondent Arie Jan Korteweg vanuit Parijs. 'Ze is een vrouw van internationale statuur. Ze is erg gezaghebbend, ook bij de G20, de G8 en in Europa. Bovendien is ze perfect tweetalig, omdat ze lang in Amerika heeft gewerkt. Dat kun je ook niet van elke Franse politicus zeggen.'

Korteweg omschrijft haar als een nuchtere, charmante en koele minister, die geen fouten heeft gemaakt. Lagarde is de langstzittende Franse minister van Economische Zaken sinds het begin van de Vijfde Republiek in 1958. Daarover zei ze in een interview met de Volkskrant: 'Er is geen geheim recept. Tanden op elkaar en blijven glimlachen, dat is mijn devies: hard werken, consensus zoeken, energie leveren om oplossingen te vinden. De glimlach is goed voor je gezondheid, en prettig voor de mensen die naar je moeten kijken. Je moet laten zien dat je de toekomst verwelkomt, met een positieve instelling.'

Niet als rechts bekend
Juist het zoeken van die consensus is een reden waarom ze voor zoveel landen vrij gemakkelijk te accepteren is. Lagarde is iemand die liever verbindt dan polariseert, liever de boel bij elkaar houdt dan ruzie zoekt. Ondanks dat ze bij de partij van de Franse president Sarkozy hoort, staat ze niet als rechts bekend.

Ze is meer een deskundige dan een partijminister, en heeft tijdens de economische crisis goed beleid gevoerd. Ze leek door de crisis juist te groeien.

Haar ministerschap kreeg vleugels in 2008, toen Frankrijk voorzitter van de Europese Unie was. Tot dan had het geleken alsof Sarkozy als president de economie er gewoon bij deed. Uit het interview met de Volkskrant: 'In juni 2007 kwam de eerste waarschuwing dat er banken onderuit gingen. De G7-vergaderingen werden toen al heel moeilijk. Maar mijn rol heb ik betekenis kunnen geven vanaf september 2008, toen de crisis losbarstte. De politieke bewegingen waren snel. En alle initiatieven werden genomen vanuit de overheid en in Europees verband, omdat er geen ander centrum van handelingen was.'

Geopolitiek inzicht
Ministers en staatshoofden van de Europese landen liepen af en aan op presidentieel paleis het Élysée. Geopolitiek inzicht bleek ineens van doorslaggevend belang: protectionisme moest worden ingedamd, een plan voor een economische doorstart opgesteld, banken gered en aan banden gelegd. Lagarde was overal. 'Met een beetje duwen van onze kant bleken de Europese instituties toen goed te functioneren.'

Wat ook helpt bij haar kandidatuur: ze is een vrouw. 'Een Franse man had het nooit gered', denkt Korteweg, 'dat zou een stap te ver zijn geweest na het debacle met Dominique Strauss-Kahn.' Strauss-Kahn wordt verdacht van poging tot verkrachting van een kamermeisje in de Verenigde Staten, en diende onlangs zijn ontslag in als topman van het IMF.

Nu is Lagarde dus een eind op weg 'DSK' op te volgen. 'De steun van China en Europa alleen is nog niet genoeg. Maar Amerika moet goede redenen hebben om dwars te liggen. Aangezien Lagarde lang in Amerika heeft gewerkt, lijkt het er niet op dat ze die hebben.'

CV Christine Lagarde
1 januari 1956 Christine Lallouette wordt geboren, in Parijs
1971 Wint brons bij de Franse kampioenschappen synchroonzwemmen
1974 Woont als student een jaar in de VS
1981 Als advocaat in dienst bij het Parijse bureau van de Amerikaanse firma Baker & McKenzie
1983 Haar moeder hertrouwt met een Nederlander, Bert Veldkamp 1995 Treedt toe tot de directie van Baker & McKenzie
2005 Staatssecretaris voor Buitenlandse handel in de regering Chirac-Villepin
2007 Minister van Economie, Financiën en Werkgelegenheid in de regering Sarkozy-Fillon

Christine Lagarde, tweemaal gescheiden, woont samen en heeft twee kinderen.

Volg de Volkskrant op Twitter
Word vriend van de Volkskrant op Facebook

Beeld afp
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden