Waar moeten expatkinderen naar school?

Waar kunnen al die kinderen van expats naar school, nu de stad zoveel bedrijven uit het buitenland trekt? 'We groeien nog altijd. Dit jaar openen we een dependance.'

Leerlingen van de International School of Amsterdam, een van de internationale scholen voor expatkinderen in en rond Amsterdam. Beeld Martijn Steiner Lovisa

Dat onderwijs aan kinderen van expats een groeimarkt is, hoeft niemand Boris Prickarts te vertellen. Het hoofd van de Amsterdam International Community School in Zuid begon in 2003 met een leeg schoolgebouw en dertien jaar later staat de teller op duizend leerlingen in de leeftijd van vier tot achttien jaar, verdeeld over liefst zestig nationaliteiten.
'En we groeien nog steeds door,' zegt Prickarts. 'In augustus openen we een dependance in de buurt. Daar beginnen we dan meteen met vier nieuwe klassen.'

Groei is geen probleem, stelt het schoolhoofd, zolang een school die niet zodanig uit de hand laat lopen dat de kwaliteit van het onderwijs er onder lijdt. 'Daar is in ons geval geen sprake van.'

Punt van zorg
Maar helder is dat er de komende jaren veel afkomt op de internationale scholen in Amsterdam en omstreken. Het goede nieuws dat vorig jaar honderdveertig buitenlandse bedrijven kozen voor de hoofdstad als nieuwe plaats van vestiging, ging meteen vergezeld van een punt van zorg: wat doen we met al die kinderen?

Want behalve naar een fiscaal vriendelijk klimaat zoeken buitenlandse bedrijven nadrukkelijk naar een plek waar hun medewerkers met plezier voor een paar jaar neerstrijken. Dat betekent een comfortabele woning, goede voorzieningen, een groene omgeving en een school waar de kinderen met een gerust hart kunnen worden achtergelaten.

De beschikbaarheid van plaatsen op internationale scholen noemde de Amsterdamse wethouder Kajsa Ollongren gisteren als het belangrijkste knelpunt in het vestigingsklimaat. Vrijwel alle scholen in Amsterdam en de wijde omgeving werken inmiddels met een wachtlijst. Ollongren: 'Dit staat voor ons bovenaan. We moeten dit oplossen.'

Druk neemt toe
Aan die oplossing wordt overigens al jaren gewerkt, vertelt schoolhoofd Prickarts van de International Community School. 'We zijn jaren geleden al benaderd door de gemeente met het verzoek om mee te denken over een oplossing. Dat doen we natuurlijk graag. We merken zelf ook dat de druk toeneemt.'

De internationale school van Prickarts maakt deel uit van de Esprit-scholengroep, en ook die spant zich in. 'Onze school is echt gericht op kinderen die twee of drie jaar in Amsterdam blijven. Collega's van het Berlage Lyceum en de Europa School vangen de kinderen op die hier langer blijven wonen.'

Internationaal karakter
Onder de buitenlandse bedrijven die naar Amsterdam komen, zitten nogal wat Aziatische ondernemingen. Dat leidt niet tot een stormloop op de Japanse school in Nieuw-West, zegt Gerrie Hendriks. 'Het aantal leerlingen neemt wel iets toe, maar niet uitzonderlijk. We zitten nu op tweehonderd leerlingen.'

Hendriks merkt dat ook steeds meer Aziatische expats de voorkeur geven aan een school waar Engels wordt gesproken. Dat is anders dan tien jaar geleden, toen de behoefte vooral uitging naar een school met de eigen taal en cultuur. 'Tegenwoordig weegt het internationale karakter van een school heel zwaar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden