'Vuurwerk in de bergen'

BOURG-EN-BRESSE - De tv-camera zoomde in op Alexander Vinokoerov en de Kazach maakte hoofdschuddend een ogenschijnlijk alleszeggend gebaar met zijn hand. 'Kruis er door'.De kopman van Astana en zijn stand-in Andreas Klöden overleefden de dag van vrijdag, maar vrezen die van zaterdag.

''Het gaat slechter met ze dan gehoopt,'' stelde teammanager Marc Biver voor de start. De afzonderlijke valpartijen van donderdag hadden er harder in gehakt dan die avond werd gedacht. ''Vinokoerov heeft last van beide knieën, die zijn gehecht. Voor Klöden is het zitten op het zadel geen pretje,'' zei Biver.

Drie kwartier voor de start werd de fiets van Vinokoerov de bus in gedragen. Uit het zicht van de camera's draaide hij zich binnen warm voor de etappe. Buiten sprak Biver zijn bewondering uit voor de kopman. ''Ik heb nog nooit een sportman gezien die zo onaangedaan reageert op een dergelijke zware blessure. Zijn mentaliteit is indrukwekkend.''

Op weg naar de start prevelde Vino glimlachend dat hij 'zeker niet' aan opgeven denkt. ''We gaan het proberen.'' Klöden was pessimistischer gestemd. ''Ik heb maar drie uur kunnen slapen. Ik wacht de eerste tien kilometer af.''

Rustige dag

Met één ding hadden ze geluk. Dankzij een vroege ontsnapping van Bradley Wiggins kregen beiden een rustige dag voorgeschoteld. ''Zo heb ik me nog een beetje kunnen herstellen,'' liet Vino later weten. Het hield echter niet over en de concurrentie zag het.

Op weg naar Bourg-en-Bresse doemden in de verte de eerste bergen op. Vandaag en morgen staan bij elkaar vier zware cols op het programma. Op weg naar Le Grand-Bornand moeten de renners de Col de la Colombière over. Zondag in de etappe naar Tignes wacht het peloton de relatief onbekende obstakels Cormet de Roselend, Montée de Hautville en Montée de Tignes.

''We zien het wel,'' zei Vinokoerov toen hij na de finish in het geblindeerde busje stapte. Wat bedoelde hij met het 'kruisteken'? ''Dat ik kapot was.''

Biver klonk strijdvaardiger. ''Op de eerste plaats gaan ze beiden morgen van start. Ik ken Vino en ik weet hoe hard hij voor zichzelf is.'' Maar dan? Hij haalde er zijn schouders bij op. ''Zondagavond zullen we de balans pas kunnen opmaken en misschien kunnen we zaterdag al de eerste conclusies trekken.''

'We gaan aanvallen'

Eén ding weet Biver zeker: ''Ze gaan ons aanvallen. Dat is normaal. Gebruik maken van de zwakte van je tegenstander hoort erbij.'' Bij Discovery Channel beaamden ze dat maar al te graag. ''We gaan aanvallen. Astana kan de koers niet meer controleren. Het wordt vuurwerk in de bergen,'' beloofde ploegleider Dirk Demol.

Uit een groep van dertig à veertig renners moeten Contador en Popovitsj dat vuur gaan aansteken. Om Leipheimer in het gele zadel te helpen. De andere klassementsrenners die baat hebben bij het elimineren van twee van hun grootste concurrenten zijn Mentsjov (Rabo), Evans (Predictor), Sastre (CSC), Moreau (AG2R) en Valverde (Caisse d'Epargne).

Biver zegt dat zijn ploeg zich er niet door zal laten ontmoedigen. ''Mijn kopmannen lijden pijn, maar het negativisme moet niet de overhand krijgen. We gaan onze tactiek aanpassen. Savoldelli en Kasjetsjkin kunnen ook een goed klassement rijden en met Iglinkskiy hebben we een klimmer in huis. Onze rol is nog niet uitgespeeld.''

© Het Parool, 14-07-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden