Interview

VU-onderzoekster: 'Gezond 130 jaar worden wordt mogelijk'

Gezond 130 jaar worden is helemaal geen sciencefiction, als we VU-onderzoekster Andrea Maier (36) mogen geloven, 's lands jongste hoogleraar interne geneeskunde (gerontologie).

Andrea Maier Beeld Mats van Soolingen/Het Parool
Andrea MaierBeeld Mats van Soolingen/Het Parool

Uit het buitenland kwamen al eerder veelbelovende bevindingen: nadat bij muizen de ouderdomscellen waren weggehaald, werden ze gezond ouder. Er is een duidelijk verband tussen die oude cellen en ouderdomsziekten als suikerziekte, COPD en artrose, zegt Maier. 'Wij willen geen onderzoek doen naar de oorzaak van al die ziektes, maar naar de onderliggende oorzaak, namelijk veroudering.'

Dat gebeurt momenteel in het VUmc. Uiteindelijk hoopt Maier, en vele onderzoekers met haar, ouderdom met medicijnen te kunnen tegengaan. Het klinkt als een sprookje, maar kom daar niet mee aan. 'Honderd jaar geleden dachten we er ook niet aan om naar de maan te vliegen, toch?'

U zegt: verouderen is een ziekte.
Maier: 'Ja, want er is een duidelijk verband tussen de ouderdomsziekten en de aanwezigheid van oude cellen. Onderzoekers in mijn veld gaan weg van het idee dat je onderzoek moet instellen naar de oorzaak van suikerziekte, of naar beroertes, of hartfalen. Nee, wij willen geen onderzoek doen naar al die ziektes, maar naar de onderliggende oorzaak, namelijk veroudering.'

Het stoppen van veroudering, of zelfs het terugdraaien ervan, lijkt mij een sprookje. Gelooft u dat het ooit mogelijk zal zijn?
'Honderd jaar geleden dachten we er ook niet aan om naar de maan te vliegen, toch? Dat was onmogelijk. Vijftig jaar later kon het wel. Honderd jaar geleden hadden we nooit voor mogelijk gehouden dat orgaantransplantatie mogelijk was. Dus je zult mij niet snel horen zeggen dat het niet kan.'
'Sommige onderzoekers zijn stelliger. Ze zeggen dat ze organismen in het laboratorium hebben die onsterfelijk zijn. De vraag die ik dan altijd stel is: 'Hoe weet je dit?' Om dat te bewijzen heb je oneindig plus één nodig. Daar hebben ze meestal geen goed antwoord op. Het lijkt me ook geen goed doel om onsterfelijkheid na te streven.'

Hoe gaan we dan dood?
'Een plotselinge dood, zonder lijdensweg, is gewenst. Maar tegelijkertijd denk ik: wil je er ook invloed op uitoefenen wanneer dat moet gebeuren? Dat vind ik ethisch en filosofisch heel erg lastig. Moet je erop kunnen intekenen dat je 130 of 140 wordt? Of 110? Dat is heel lastig.'

Een mens wordt op deze manier met medicijnen voorgeprogrammeerd om lang te leven. Veel mensen zullen daar moeite mee hebben.
'Dit is een individueel besluit. We zoeken naar een mogelijkheid om leeftijdsgerelateerde ziektes niet te krijgen. Volgens mij tekent bijna iedereen daarvoor. Wie wil er nou suikerziekte, COPD of artrose krijgen?!'

Lees vandaag (4-11) meer in Het Parool: 'Verouderen is een ziekte'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden