VS: retoriek Noord-Korea nadert gevaarlijk punt

Noord-Korea komt steeds dichterbij een gevaarlijk punt, met zijn bijna dagelijkse dreigingen aan het adres van de Verenigde Staten en Zuid-Korea. Dat zei de Amerikaanse minister van Defensie Chuck Hagel vandaag tijdens een persconferentie op het Pentagon over het Amerikaanse defensiebudget voor 2014.

Noord-Koreanen tijdens een ceremonie waarbij ten overstaande van standbeelden van Kim Jong-un en zijn vader Kim Jong-il vandaag. Beeld REUTERS

'Hun daden en woorden helpen niet een ontvlambare situatie onschadelijk te maken', zei Hagel. Hij zei verder dat de Verenigde Staten voldoende in staat is om haar burgers en die van haar bondgenoten te beschermen tegen wat voor actie Noord-Korea dan ook onderneemt.

De VS en Zuid-Korea denken dat Noord-Korea op ieder moment een rakettest kan doen. Een ballistische raket met een geschat bereik van 3000 kilometer staat volgens de landen klaar voor lancering.

Op satellietbeelden hebben de Amerikanen gezien dat raketten naar de oostkust zijn verplaatst. Het gaat waarschijnlijk om zeker één projectiel van het type Musudan dat Noord-Korea naar verluidt nog niet eerder heeft getest.

Geen waarschuwing
De verwachting is dat de Noord-Koreanen geen waarschuwing afgeven voor de lancering. In Zuid-Korea en Japan zijn de veiligheidsmaatregelen opgevoerd. In de Japanse hoofdstad Tokio zijn uit voorzorg afweersystemen tegen de raketten geplaatst.

Als Noord-Korea daadwerkelijk een rakettest doet, is dat zeker niet de eerste keer. De spanningen op het Koreaanse schiereiland zijn de afgelopen maanden tot het kookpunt gestegen. Het noorden deed in december een rakettest en in februari een kernproef.

Nadat internationale sancties waren opgelegd dreigde het regime van Kim Jong-un de VS zelfs met een nucleaire aanval. Het geïsoleerde land liet bovendien weten in oorlog te zijn met buurland Zuid-Korea. De afgelopen dagen hield de oorlogsretoriek aan met waarschuwingen aan buitenlandse ambassades in Noord-Korea en een oproep om een evacuatieplan te maken voor de burgerbevolking van de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul.

Evacuatie
Toch geloven veel betrokkenen en waarnemers dat het uiteindelijk bij retoriek blijft. De Europese Unie liet woensdag nog weten niet van plan te zijn diplomaten te evacueren uit Noord- of Zuid-Korea. Zuid-Korea heeft de waakzaamheid verhoogd, maar heeft zijn leger niet gemobiliseerd.

Zelfs in Noord-Korea is veel nog bij het oude. De Mangyongdae-marathon gaat gewoon door. Aan de wedstrijd nemen volgens het ministerie van Sport in Pyongyang vele buitenlanders en 600 Noord-Koreanen deel.

In Pyongyang zijn bovendien, ondanks de 'oorlog', de voorbereidingen op de 101e verjaardag van 'eeuwige leider' Kim Il-sung op 15 april in volle gang. Noord-Korea heeft vaker raketten gelanceerd rond de geboortedatum van de in 1994 overleden opa van van Kim Jong-un. Een lanceerpoging op 13 april vorig jaar mislukte toen de raket na 90 seconden explodeerde.

Minister Chuck Hagel van Defensie. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden