Vrouw van vermoorde soldaat: 'Je verwacht dat hij hier veilig is'

'Je verwacht niet dat er zoiets met je man kan gebeuren als hij in Groot-Brittannië is. Je denkt dat hij hier veilig is.' Dat zei Rebecca Rigby, de vrouw van Lee Rigby, de Britse militair die woensdag op straat in Londen is vermoord door twee extremisten.

De familie van Lee Rigby tijdens de persconferentie.Beeld EPA

De familie van Rigby heeft vandaag een persconferentie gegeven in het hoofdkwartier van zijn regiment. 'Ik hou van Lee, en zal altijd van hem blijven houden', zei Rebecca, die ook de moeder is van hun zoontje van twee. 'Hij zou dit weekeinde thuis komen en we zouden onze toekomst als gezin voort kunnen zetten. Hij was een toegewijde vader voor onze zoon Jack en we zullen hem allebei vreselijk missen.'

Ian Rigby, de stiefvader van Lee, las een verklaring voor die met de hele familie was opgesteld. 'Wat kunnen we zeggen over Lee, onze held. We zijn zo trots op hem. (...) Toen hij opgroeide, droomde hij er altijd van om bij het leger te gaan en dat is hem gelukt. Hij was zeer toegewijd en hield van zijn baan.'

Televisie
Rigby zag op televisie dat er iemand op straat was afgeslacht en probeerde direct in contact te komen met zijn stiefzoon. 'Natuurlijk wisten we nog niet dat het Lee was, maar je hart slaat een slag over omdat je weet dat je zoon in dat gebied is. Zodra we het op tv zagen, probeerden we hem te pakken te krijgen; natuurlijk lukte dat niet en midden in de nacht kregen we uiteindelijk de bevestiging dat het Lee was, die is vermoord.'

Toen hij in Afghanistan diende, vertelde Ian Rigby, wist de familie dat het gevaarlijk was. 'Je verwacht niet dat iets dergelijks voor je eigen voordeur kan gebeuren. Het is erg moeilijk.'

Een teddybeer die Lee Rigby had gekocht voor zijn zoon, naast een familieportret.Beeld AFP

Laatste bericht
De stiefvader las het laatste berichtje voor dat Lee naar zijn moeder had gestuurd. 'Goedenavond mam, ik hoop dat je een prachtige dag hebt gehad want je bent de geweldigste, moeder-uit-miljoenen die iedereen zichzelf kan wensen. Dankje voor alle steun van de afgelopen jaren. Je bent niet alleen mijn moeder, maar ook mijn beste vriend. Dus welterusten! Ik hou zielsveel van je.'

'We willen zeggen: welterusten Lee, rust in vrede, onze gevallen soldaat. We houden zoveel van jou en woorden kunnen onze liefde voor je niet beschrijven.'

De familie bedankte de politie en het leger voor de steun die ze hebben gekregen en voor alle steunbetuigingen die uit het hele land tot hen zijn gekomen. 'Onze harten zijn uit ons lijf gerukt, iedereen worstelt om met deze tragedie te leven en we vragen aan de media om onze privacy te respecteren.'

Familieportret met van links naar rechts de vrouw van Lee Riby, zijn twee zussen, Lee Rigby zelf en zijn stiefvader en moeder.Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden