Volleybalsters verliezen in zinderende halve finale van China

De gouden droom van de Nederlandse volleybalsters is voorbij. Op de rand van een historische olympische finale strandde Oranje gisteren na vier zinderende sets in de halve eindstrijd tegen China: 25-27, 25-23, 27-29, 23-25. Na twee magische weken waarin bijna alles lukte, rest morgen de strijd om het brons tegen de Verenigde Staten.

Beeld ANP

Na twee uur en zes minuten was het ineens afgelopen in het Maracanãzinho, het Braziliaanse volleybalmekka. Met een machtige klap, nog geraakt door het Nederlandse blok, verzilverde de Chinese captain Hui direct het eerste matchpoint. Het was een abrupt einde van een wedstrijd die het beste in beide ploegen naar boven bracht en knetterde van spanning.

Na de officiële plichtplegingen, het bedanken van de scheidsrechters en het feliciteren van de tegenstanders, kwam de waarheid als een mokerslag binnen bij Oranje. Geslagen en zwijgend verwerkten de Oranje-speelsters ieder op hun eigen manier aan de rand van het veld de teleurstelling.

In haar eentje zat Anne Buijs op de reservebank, op een stoel iets verderop staarde spelverdeelster Laura Dijkema wat glazig voor zich uit. Nederland liet de Chinezen ontsnappen, maar toch ook weer niet. Oranje pakte in de eerste en derde set een ruime voorsprong, maar telkens kwam China, geleid door snelle spelverdeelster Wei en de molenwiekende topscoorster Zhu, langszij.

Beeld ANP

Tegen het einde van alle sets ging het steeds gelijk op, ieder punt in de slijtageslag was duur. Het patroon: de Chinese vrouwen scoorden telkens op de belangrijke momenten. ,,Dan blijkt dat China toch meer gewend is aan de stress van dit soort grote wedstrijden,'' zei coach Giovanni Guidetti. De holle ogen van de anders zo opgetogen Italiaan verraadden de teleurstelling over het mislopen van de olympische finale.

,,Maar het is ook niet zo gek dat zij verder zijn. China werd vorig jaar tweede op het WK, wij speelden toen nog in groep 2 van de Grand Prix. Als je ziet wat voor ontwikkeling het team heeft doorgemaakt, kun je alleen maar trots zijn.''

Vooraf hadden de speelsters van Oranje nog afgesproken om extraordinary te zijn, buitengewoon. Elke actie op de toppen van je kunnen spelen, iedere bal vol doorslaan. Maar op de dag dat het beste in elke speelster nodig was, maakte Oranje juist te veel slippertjes: 27 unforced errors om 17 aan Chinese kant.

De Nederlandse vaste waardes Lonneke Sloetjes, Robin de Kruijff, Judith Pietersen, Buijs en ook invalster Celeste Plak scoorden wel, maar de 1.95 meter lange Zhu steeg in het zicht van de gouden gloed boven zichzelf uit. Ze maakte 33 punten, een record tot nu toe in het olympisch toernooi.

,,We maakten te veel foutjes,'' had ook aanvoerster Maret Balkestein-Grothues gezien. Ondanks haar enkelblessure kwam ze halverwege de wedstrijd toch in het veld. ,,Gooi mij er maar in, zei ik op een gegeven moment. Het was nodig, maar heeft niet mogen baten. Het is moeilijk om te accepteren dat we de finale gemist hebben.''

In plaats daarvan speelt Oranje morgen (18.00 uur) om de bronzen medaille tegen de Verenigde Staten, dat verrassend verloor van Servië. ,,Als wereldkampioen en een van de grote favorieten, zal de teleurstelling over het missen van de finale voor hen nog groter zijn dan voor ons,'' aldus Guidetti. ,,Zij kwamen naar Rio voor het goud en zullen met brons nauwelijks blij zijn. Wij wel. Wij moeten zorgen dat we snel herstellen van de klap en ons volledig richten op die wedstrijd. Het is opnieuw een fantastische kans op een medaille.''

Beeld ANP
Beeld ANP
Beeld ANP
Beeld Photo News
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld anp
Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden