Voetballers IJsland staan voor WK-primeur

De nationale voetbalploeg van IJsland beleeft zo'n indrukwekkende opmars dat de formatie zich dinsdag zelfs met een nederlaag bij Noorwegen voor de play-offs voor het WK kan plaatsen. Dat zou een unicum zijn voor het land waar tot voor kort alleen vrouwen indruk maakten op voetbalschoenen.

Kolbeinn Sigthorsson (links) namens Ajax in actie tegen Barcelona. Beeld ap

De IJslandse mannen waren lang alleen voetballers van een andere planeet als je het landschap langs het nationale stadion in Reykjavik mee in ogenschouw nam. Tientallen kilometers lange stoffige rotspartijen bieden weinig plaats voor fraaie grasveldjes waar de jeugd zich kan ontplooien tot een volwaardige voetballer van een competitie op het Europese vaste land. Zeker niet als die maanden per jaar onder sneeuw en ijs liggen.

Maar er is veel veranderd in IJsland, vertelde Kolbeinn Sigthorsson onlangs in de ArenA. 'In IJsland staan nu meerdere goede hallen waar de jeugd in de winter uitstekend kan voetballen. Daar profiteert de nationale ploeg ook van.'

De spits van Ajax tekende vrijdag voor 1 van de 2 doelpunten van IJsland tegen Cyprus (2-0). Daardoor verdedigt zijn nationale ploeg dinsdag tegen Noorwegen een voorsprong van 1 punt op Slovenië. Deze nummer 3 van de groep gaat op bezoek bij koploper Zwitserland, dat bij een zege nog groepshoofd op het WK kan worden.

IJsland is inmiddels geklommen naar de 54ste positie van de wereldranglijst, waar het anderhalf jaar geleden nog de 131ste positie met Tadzjikistan deelde. Dat is niet slecht voor een land met slechts 300.000 inwoners, besefte ook trainer Gertjan Verbeek toen hij bij AZ nog met de IJslanders Johann Berg Gudmondsson en Aron Johansson werkte. 'Al herken je in een kleine groep ook weer sneller talent.'

Spits Johansson, zoon van IJslandse ouders, voetbalt niet alleen voor de Verenigde Staten omdat hij daar is geboren. Opvallend is dat IJsland over zo veel goede aanvallers beschikt dat topschutter Alfred Finnbogason van sc Heerenveen tegen Cyprus geen basisspeler was. Hij begon op de bank, net als middenvelder Victor Palsson van NEC.

De Zweedse bondscoach Lars Lagerbäck heeft ook nog de beschikking over aanvallend ingestelde spelers als Eidur Gudjohnsen (ex-speler Barcelona, Chelsea en PSV) en Gylfi Sigurdsson, de gewaardeerde opvolger van Rafael van der Vaart bij Tottenham Hotspur.

Ook Frank de Boer, bij Ajax trainer van Sigthorsson, kan niet zeggen waarom IJsland vooral zo veel goede aanvallend ingestelde spelers heeft. 'Ik zie wel dat IJslanders vaak net zoals Denen nuchtere jongens zijn die er alles voor over hebben om te slagen, wat ook steeds vaker gebeurt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden