Plus

Voetballer Sylvano Comvalius: 'Voor Ajax zou ik gratis voetballen'

Sylvano Comvalius uit Amsterdam-Oost voetbalt sinds deze maand voor Suphanburi uit Thailand. Zijn veertiende club in tien landen in tien jaar. Hij werd ooit weggestuurd bij Ajax en Omniworld, maar heeft inmiddels een indrukwekkend cv.

Sylvano Comvalius (m) in het shirt van Bali United, geflankeerd door twee andere geboren Amsterdammers: Irfan Bachdim (l) en Nick van der Velden (r). Comvalius maakte deze winter de overstap naar het Thaise Suphanburi, zijn veertiende club als profvoetballerBeeld Bali United FC

Het is een raar idee dat de boomlange kerel die op z'n dooie akkertje een Amsterdams café binnen komt lopen, net topscorer is geworden van de Indonesische Liga 1. In dienst van Bali United maakte Amsterdammer Sylvano Comvalius (30) tussen maart en november vorig jaar 37 goals. Het leverde hem op het eiland de bijnaam ­'Super Sylvano' op.

Als hij op z'n scootertje stapte, werd hij in toeristenstad Kuta, waar hij vlakbij woonde, constant nagetoeterd en -geroepen. "Ik ben geen Messi, maar mensen zijn bepaald niet schuw in Azië. Voetbal wordt echt ontzettend aanbeden." Op zijn telefoon laat hij een filmpje zien van hoe hij de spelersbus uitstapt en bij het stadion wordt opgewacht door honderden fans. "Sylvanoooo, Sylvanooo!"

Comvalius is niet altijd de doelpuntenmachine geweest die hij nu is. Van huis uit was hij een buitenspeler, in zijn tijd in Kazachstan speelde hij als middenvelder en in China was hij nummer 10. "Van nature ben ik een technische, dienende speler.

Helemaal niet egoïstisch van aard. Dat killen heb ik echt moeten leren. In Duitsland kreeg ik opdrachten mee. Vijf keer per wedstrijd schieten. Ik vind het niet raar dat ik nu zoveel gescoord heb. Alle leermomenten en ervaringen van tien jaar kwamen samen."

Werken, dealen of gokken
Via DCG, Fortius en sv Diemen kwam Comva­lius op zijn achtste in de jeugd van Ajax terecht. Pas bij een tweede selectiedag was het raak. "Ik was zo'n ontzettende supporter, de eerste keer verstijfde ik helemaal van het Ajaxhesje." In een lichting met onder meer Gregory van der Wiel en Jermaine Lens ging het lang goed, tot hij op zijn dertiende onder een trainer kwam te spelen die het niet in hem zag.

Hij werd weggestuurd, en toen zijn ouders naar Almere verhuisden, was Omniworld (het huidige Almere City) een logische vervolgstap. Hoewel hij er dicht bij het eerste elftal kwam, moest hij ook bij Omniworld vertrekken.

Toen was het voor de late puber wel 'even links of rechts', zoals hij het zelf noemt. "Uitgaan heeft me nooit zo getrokken, maar ik heb bijvoorbeeld wel gegokt en andere slechte dingen geprobeerd. Ik heb niemand pijn gedaan, maar je ziet jongens met dure spullen lopen. Ik had net een vriendin. Hoe is het dan makkelijk geld verdienen? Je kunt werken, drugs verkopen of gokken. Ik deed vooral dat laatste."

Comvalius had een baan bij een sportschool in Haarlem, maar toch bleef het voetbal hem trekken. Meer dan het vooruitzicht van een werkend leven. Om het spelletje niet helemaal uit het oog te verliezen schreef de spits zich in bij de amateurs van Quick Boys uit Katwijk. Hij had inmiddels een zaakwaarnemer en na een stage in Engeland hing plots Hamruns Spartans uit Malta aan de lijn.

Na een half jaar stapte hij over naar het eveneens Maltese Birkirkara. Daar werd hij met 15 doelpunten landskampioen. Negen jaar nadat hij bij Ajax had moeten vertrekken, kon Comvalius zich zo alsnog fulltime bezighouden met wat hij het liefste doet.

Lege tribunes in Koeweit
Na Malta volgden onder meer Kazachstan, China en Oekraïne. Ongebruikelijke voetballanden, maar Comvalius zegt dan ook niet snel nee. In principe zijn er geen aanbiedingen die hij niet in overweging neemt. Doet hij nu 's ochtends de ramen open, kijkt hij uit op zon en een eigen zwembad.

Maar zo geweldig als het nu klinkt, was zijn nomadische bestaan lang niet altijd. In Schotland voetbalde hij voor 300 pond per week toen de competitie werd stilgelegd vanwege de hevigste sneeuwval in jaren. In ­Oekraïne kon zijn werkgever Stal Kamjanske de salarissen niet meer uitbetalen, toen een belangrijke clubsponsor zich van de ene op de andere dag terugtrok.

Het voorbije seizoen in Indonesië zal hij koesteren. Krankzinnig veel doelpunten, een mooi land en een 'topcultuur'. "In Koeweit heb ik het ook heerlijk gehad, maar daar kwam niemand naar het stadion. Het is daar bloedheet, dus al die sjeiks zaten lekker thuis te kijken. Waarom zou je bij 40 graden ook in een stadion gaan zitten? Mensen op Bali hebben juist heel weinig. Hun uitje is om elke week naar het stadion te gaan en de trots van het eiland te supporten. Dat voel je ook. Voetbal wordt aanbeden en spelers dragen ze echt op handen."

Smeken om te blijven
Hij leerde op Bali ook anders op het veld te staan. "Natuurlijk heb je momenten dat je denkt: godverdomme, wat is dat voor bal?, maar dan besef je dat die jongens niet dezelfde opleiding hebben gehad als ik. Niet iedereen kan met links én rechts schieten. Ik had daar geen Justin Kluivert naast me die iedereen voorbij rent. Je leert niet te snel te oordelen over spelers. In het buitenland ben je beperkt en moet je het gewoon doen met de middelen die je hebt."

Het had weinig gescheeld of Comvalius was ­international van Indonesië geworden. De bond wilde - mits hij voor vier jaar zou bijtekenen - wel een uitzondering maken en hem versneld een paspoort geven. Onder elke foto die hij op Instagram plaatst stroomt het vol met commentaren van Indonesische fans die hem in steenkolenengels smeken te blijven.

Maar toen kwam de aanbieding uit Thailand, waar hij drie keer zoveel kon verdienen. Niet dat het alleen om geld draait: een club uit Maleisië bood nog meer. "Maar wat me in Thailand werd geboden was zo'n verschil met Indonesië - dat is bijna niet voor te stellen."

Hij heeft geen spijt en staat achter elke keuze uit zijn loopbaan. Hij laat nu een huis bouwen in Almere en weet ook wel dat dat lang niet voor iedere voetballer is weggelegd.

Ajax
En één ding staat vast: mócht Ajax ooit aankloppen, dan moet alles wijken. Met een grote grijns: "Mag je als kop gebruiken: ik zou gratis voetballen voor Ajax. Ik ben na tien jaar buitenland nog steeds Amsterdammer en voel me 100 procent Ajacied. Als ik de kans krijg, hoef ik er niks voor. Ik krijg al kippenvel als ik erover nadenk."

Als hij straks is uitgevoetbald, komt hij zeker terug naar Nederland. Hij hoopt dan iets voor jonge voetballers te kunnen betekenen die tussen wal en schip dreigen te raken. Hoe precies moet nog blijken.

"Het is makkelijk om spelers te begeleiden met wie het goed gaat, maar wie kijkt er om naar jongens die minder gaan? Dat is een moeilijk te bereiken groep, dat was ik op die leeftijd ook. Ik hoop dat ik voor zulke jongens een motivator kan zijn. Ook via omwegen kun je een mooie carrière hebben."

Loopbaan als prof

seizoen club duels goals
2007-08 FC Omniworld 0 0
2008-09 Quick Boys (hoofdklasse) - -
2008-09 Hamrun Spartans (Malta) 12 9
2009-10 Birkirkara FC (Malta) 28 15
2010-11 Stirling Albion (Schotland) 6 2
2010-11 FC Al-Samiya (Koeweit) 11 6
2011-12 FC Atyrau (Kazachstan) 16 8
2012-13 Fujian Smart Hero (China) 27 9
2013-14 Eintracht Trier (Duitsland) 34 13
2014-15 Dynamo Dresden (Duitsland) 31 6
2015-16 KSV Hessen Kassel (Duitsland) 28 8
2016-17 Stal Kamjanske (Oekraïne) 17 5
2017 Bali United FC (Indonesië) 34 37
2018 Suphanburi FC (Thailand) - -

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden