Voetbalcollege Barcelona in Londen

Zlatan Ibrahimovic en Alex Song van Arsenal tijdens de kwartfinale van de Champions League. Foto EPA Beeld
Zlatan Ibrahimovic en Alex Song van Arsenal tijdens de kwartfinale van de Champions League. Foto EPA

Het is de droom van Luis Suarez ooit voor Barcelona te voetballen. De trots van Catalonië legde gisteravond in Londen tegen Arsenal de basis voor een plaats in de halve finales van de Champions League, al deed de uitslag (2-2) geen recht aan de demonstratie van klasse die Barcelona ten beste gaf.

Het is de vraag die telkens weer opborrelt zodra een jonge speler zich gedurende een langere periode onderscheidt in de Nederlandse competitie: is hij goed genoeg voor de stap naar een buitenlandse topclub?
Er stonden gisteren in Londen drie voormalige Ajacieden op het veld. Twee bij Barcelona, Zlatan Ibrahimovic en Maxwell, en één bij Arsenal: Thomas Vermaelen. Ibrahimovic onderscheidde zich met twee fraaie treffers, juist op het moment dat de kritiek op zijn spel - die vooral werd gevoed door het ontbreken van doelpunten - toenam.

Waarmee maar weer eens is bevestigd dat ook de overgang van de ene (Inter) naar de andere (Barcelona) topclub niet altijd meteen vlekkeloos verloopt. Of dat zo'n transfer soms zelfs leidt tot verpietering, zoals in het geval van Thierry Henry. De Fransman zat gisteren tot de 76ste minuut op de bank van Barcelona en in het kwartier dat hem door coach Pep Guardiola was gegund tegen zijn vorige club (en grote liefde) Arsenal kwamen de Engelsen onverwacht langszij door Theo Walcott en een penalty van Cesc Fabregas.

Carrièreplanning luistert nauw en vooral de eerste stap naar een topclub moet weloverwogen worden gemaakt: wat kan ik, wat verwacht de club van mij en hoeveel tijd krijg ik voor mijn aanpassing?
Een paar weken geleden vertelde Suarez nog dat zijn trainer bij Ajax, Martin Jol, hem redelijk vrij laat in het veld. Meeverdedigen heeft geen prioriteit want hij kan zijn energie beter aanwenden voor zijn aanvallende acties. ''Maar als ik straks bij een club buiten Nederland speel, zal ik waarschijnlijk meer verdedigende arbeid moeten leveren.''

Als Suarez gisteren een van de vleugelspelers van Arsenal was geweest, had het hem vermoedelijk net zo geduizeld als de behendige voetballers Andrei Arshavin en Samir Nasri. Zij werden door het hogeschoolvoetbal van Barcelona in een defensieve rol gedrukt die de twee nauwelijks aan konden. Arshavin kreeg al vrij snel geel voor een onhandige tackle en moest na een half uur geblesseerd het veld verlaten.

Maar ook in het geoliede spel van de ploeg die in het Emirates Sta-
dium heer en meester was, gaat niets vanzelf. De manier van voetballen van Barça vereist een hoge mate van discipline bij de aanvallers, zelfs als zij Lionel Messi heten. Bij Ajax is Suarez de architect aan wie de rest van het team de bouwplannen zo goed en zo kwaad als het kan aanpast. Zijn opportunisme leidt tot vele kansen en doelpunten, maar niet zelden ook tot balverlies. Op het hoogste niveau, dat van Barcelona, worden zulke risico's zoveel mogelijk uitgebannen of beperkt tot de eindfase van een aanval.

Het tweede doelpunt van Ibrahimovic was daar een schitterend voorbeeld van. Barcelona liet de bal in een hoog tempo maar uiterst zorgvuldig rondgaan, net zolang tot ruimte ontstond tussen de twee centrale verdedigers van Arsenal, Alexandr Song en Vermaelen. De Zweedse spits dook in het gat, de pass van Xavi was op maat en de afwerking van Ibrahimovic indrukwekkend hard en zuiver.

Het is al vaker geconstateerd, maar het kwaliteitsverschil tussen de elite van het clubvoetbal en de Nederlandse competitie is schrikbarend groot. Met 29 doelpunten en zestien assists in de eredivisie heeft Suarez zich weliswaar in de kijker gespeeld van die elite en van de categorie daar net onder, maar de echte test volgt voor hem deze zomer op het WK in Zuid-Afrika. Na dat toernooi zal blijken of er clubs zijn die de Uruguayaan een serieuze kans willen geven en of zijn droomclub daar ook bij zit. (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden