Vier weekenden Kwaku: een feest voor zwart, wit en roze

Vanaf morgen weer Kwaku. De veertigste editie. Er zijn meer regeltjes dan vroeger en er is dit jaar ook veel meer cultuur. Maar: het eten blijft en het voetbal is terug.

Bezoekers op Kwaku Summer Festival vorig jaar. Beeld Amaury Miller

Vanwege de veertigste verjaardag van Kwakoe zijn de hekken behangen met grote foto's uit de oude doos. Veel voetballers in fletse kleuren, maar ook het beeld van een verzopen kraam na een zomerse stortbui. Vincent Soekra wijst op de grote gasfles die aan de achterkant van de kraam half in het water staat.

'Er wordt vaak met heimwee gesproken over het festival in vroeger jaren. Het was een familiefeest. De kraamhouders timmerden met sloophout hun eigen hutjes. Het had veel charme, maar het bracht ook levensgevaarlijke situaties met zich mee. Dat kan gewoon niet meer met alle wet- en regelgeving. De tijden zijn echt veranderd.'

In het Mandelapark in Zuidoost gaat morgen het Kwaku Summer Festival van start, vier weekends feest. Met partners Ivette Forster en Frans de Vries nam Soekra in 2012 de taak op zich Kwakoe van een nieuwe, professionele opzet te voorzien. In de jaren daarvoor was het zomerfestival afgegleden naar een bedenkelijk niveau: reuzegezellig, maar een rammelende organisatie leidde elk jaar tot ruzies, rechtszaken en onbetaalde rekeningen.

Ruud Gullit
Het besluit de vergunning te verlenen aan drie professionele festival-organisatoren, betekende een breuk met het verleden - en met het gebruik de leiding in handen te geven van de Afro-Surinaamse gemeenschap in Zuidoost, die Kwakoe als eigendom beschouwde. Dat laatste was niet zonder reden, want het was het Surinaamse jongerenwerk in de Bijlmer dat in de jaren zeventig het initiatief nam voor het festival.

Van start gegaan als een zomercompetitie met voetbalwedstrijden van de ene flat tegen de andere en een paar kofferbakken langs de lijn gevuld met eten en drinken, groeide Kwakoe in de jaren daarna uit tot een evenement dat honderdduizenden bezoekers trok. Kwakoe was het visitekaartje van de Surinaamse gemeenschap in Nederland: Surinaamse presidenten deden het Bijlmerpark aan, en sportieve en culturele helden als Ruud Gullit, Frank Rijkaard, Max Nijman en Mighty Sparrow.

Surinaamse fladder
De essentie van dat oude Kwakoe is behouden gebleven, stellen de organisatoren. Forster: 'De meeste bezoekers maken nog steeds hun rondje langs de kramen, op zoek naar wat lekkers.' Het voetbaltoernooi is terug, na vorig jaar te zijn verplaatst naar de velden van het aangrenzende Zuidoost United. Soekra: 'Daar kwamen toch te weinig mensen kijken. We hebben er nu voor gekozen op een kleiner veld vijf tegen vijf te laten spelen. Elke dag is er een nieuw toernooi, volgens de regels van het straatvoetbal: de winnaar blijft staan.'

En er is cultuur. Elk weekeind heeft een thema. Het eerste staat in het teken van Internationale Mandela Dag. Er zijn optredens van Zuid-Afrikaanse artiesten en debatten over de betekenis en erfenis van de naamgever van het Mandelapark. Forster: 'De Surinaamse fladder krijgt gezelschap van de Afrikaanse braaiworst en er is een proeverij van Zuid-Afrikaanse wijnen.'

Met de thema's hoopt de organisatie de drukte over de weekeinden te spreiden. Soekra: 'Vroeger was het weer bepalend voor de drukte. Als de zon scheen, was het druk. Als het regende, was het rustig. Maar als je Kenny B. hebt, hebben de mensen een extra reden te komen, ook als het weer wat minder is.' Roze zondag, 26 juli trekt weer een heel ander publiek, zegt Forster. 'We verwachten die dag twintigduizend bezoekers. We zijn het grootste multiculturele gayfestival in Europa.'

Apart muziekfestival
Ambitieus zijn de plannen voor grote concerten op vrijdagavond, met Kassav uit Guadeloupe en Jah Cure uit Jamaica op respectievelijk 24 juli en 7 augustus. 'Het plan is die vrijdagavonden te laten uitgroeien tot een apart muziekfestival, met drie of meer artiesten en groepen op een avond,' zegt Forster. Soekra: 'Het is ook nodig om het festival financieel stevig te maken. Met vier- tot vijfduizend betalende bezoekers op de vrijdagavond halen we het geld binnen om de weekeinden te kunnen bekostigen.'

Om alle rekeningen te kunnen betalen, is ook entree noodzakelijk, dit jaar vijf euro per dag. Soekra: 'Daar wordt nog wel wat over gemopperd.' Forster: 'We zijn nog steeds op zoek naar een paar grote sponsoren. Dan kan de entree ook omlaag. Er zijn wel gesprekken, maar Kwakoe heeft nog steeds een reputatie.' Houders van een stadspas kunnen gratis naar binnen. 'Iedereen kan naar Kwaku, ook mensen met weinig geld.'

'Dit kan gewoon niet meer met alle wet- en regelgeving. De tijden zijn echt veranderd.' Beeld Kwaku Summer Festival
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden