Vertonghen: 'Het is een genot om Belg te zijn'

Tot voor kort kon Jan Vertonghen nog rustig over straat lopen in België. Door de opmars van de succesvolle 'Rode Duivels' zijn de voetballers echter net popsterren geworden. 'Vroeger kon ik gewoon overal rondlopen, nu is dat wel een ander verhaal. Ongelooflijk hoe het leeft in ons land. Het is een genot om Belg te zijn, zeker een voetballende Belg', zegt Vertonghen op het trainingscomplex van de nationale equipe in Brussel.

Jan Vertonghen.Beeld getty

Het geloof in eigen kunnen van de doorgaans zo bescheiden Belgen heeft bijna Nederlandse vormen aangenomen. 'Zonder arrogant te doen, maar velen van ons spelen bij grote clubs, veelal in de Premier League', aldus de 26-jarige verdediger van Tottenham Hotspur. 'We zijn met de nationale ploeg op het punt gekomen dat we bepaalde dingen van onszelf mogen verwachten en eisen.' Op bezoek bij Kroatië kan het elftal van bondscoach Marc Wilmots zich vrijdag voor het eerst sinds 2002 weer eens kwalificeren voor het WK.

Een gelijkspel volstaat om de tickets naar Brazilië te kunnen boeken. Anders volgt dinsdag nog een tweede kans, in het volgepakte Koning Boudewijn-stadion tegen Wales. Niemand in het Belgische kamp twijfelt nog aan het mislukken van de WK-missie. 'Vooraf wisten we dat Kroatië-uit een van de moeilijkste duels zou worden. Maar niemand denkt dat het mis gaat, we voelen ons heel sterk', zo benadrukt Vertonghen. 'We gaan van eigen kracht uit en willen in Zagreb dus gewoon winnen.'

Helemaal klaar
Na twee mislukte campagnes, waardoor de Belgen ontbraken op de WK's van 2006 en 2010, wil deze talentvolle lichting voetballers zich dolgraag meten met de beste landen ter wereld. 'Het WK is voor heel veel spelers een droom. Slechts twee van ons, Timmy Simons en Daniël van Buyten, hebben dat al eens meegemaakt. Deelname aan het WK is iets wat wij als groep en als land nodig hebben. We voelen ons er helemaal klaar voor, dit mogen we nooit meer uit handen geven. Het WK kan je carrière een stuk completer maken. Goed dat we twee kansen hebben, maar het moet eigenlijk gewoon in de eerste wedstrijd al gebeuren.'

Vertonghen maakte bij Ajax en de Spurs naam als centrale verdediger, maar moet zich bij de 'Rode Duivels' schikken in een rol als linksachter. De concurrentie is dan ook moordend, in elke linie moet Wilmots spelers van naam op de bank zetten. Vertonghen merkt dat er in binnen- en buitenland met bewondering wordt gesproken over België. 'Er staat een heel goede groep en van alle kanten krijgen we daarvoor de complimenten. Daarom willen we ook zo graag op het WK laten zien wat we waard zijn tegen toplanden.'

Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden