Update

Verschuren op 8-honderste van brons in finale 100 meter vrij

Toen hij 12 jaar geleden als klein jochie de olympische zwemfinale van Pieter van den Hoogenband op televisie zag, wist Sebastiaan Verschuren het zeker. Later als hij groot was, wilde hij ook in een olympisch zwembad strijden om de medailles.

Beeld epa

Woensdagavond stond de 23-jarige Noord-Hollander in het Aquatics Centre inderdaad op het startblok bij het koningsnummer, de 100 vrij. Tot ieders verbazing miste hij op slechts 0,08 seconde het brons.

De Londense zwemaccommodatie (17.000 stoeltjes) zat tot de nok toe gevuld, aangezien elke zwemsupporter de strijd op de belangrijkste discipline wilde bijwonen. En daar, tussen grote namen als wereldkampioenen Cesar Cielo en James Magnussen, stond ook Sebastiaan Clemens Verschuren uit Amsterdam die zich tussen al dat sprintgeweld bewonderenswaardig staande hield.

De Amerikaan Nathan Adrian tikte na 47,52 aan en bleef daarmee Magnussen 0,01 seconde voor. Het brons ging naar de Canadees Brent Hayden: 47,80. Verschuren zwom voor het eerst in zijn leven onder de 48 tellen en bleef slechts 0,08 seconde verwijderd van het brons. 'Ik hoor bij het selecte gezelschap die een 'sub-48'er' heeft gezwommen', reageerde hij. 'Daar ben ik heel trots op, maar nu baal ik vooral van die acht honderdsten.'

Het was een verbazingwekkend scenario, aangezien Verschuren zich eigenlijk pas sinds vorig jaar echt focust op de 100 vrij. De pupil van coach Martin Truijens maakte in 2006 zijn internationale debuut op de 1500 vrij en ging zich naarmate de tijd vorderde steeds meer toeleggen op de kortere afstanden. 'Zes jaar geleden zwom ik nog de 1500 meter en nu ben ik vijfde op de Spelen op de 100 vrij', zei hij. 'Dit is hartstikke goed, maar er zit een klein bijsmaakje aan. Die acht honderdsten gaan de komende 4 jaar nog door mijn hoofd spoken.'

Twaalf jaar nadat Van den Hoogenband hem inspireerde om een topsportcarrière in het zwembad na te jagen, stapte hij voorzichtig in de voetsporen van de drievoudig olympisch kampioen. Al staat de Amsterdammer uiteraard nog steeds in de schaduw van de imposante 'VDH'.
'Wat Pieter in 12 jaar heeft neergezet, evenaar je niet zomaar', wist Truijens. 'Het is mooi dat Sebastiaan een stap in zijn richting maakt. Maar Pieter was de beste. Dat is een verschil.' Zijn pupil keek echter al gretig vooruit: 'Of dit de race van mijn leven was? Nee, die komt hopelijk nog. Die is goud waard.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden