Update

Vermeer en Leonardo slepen Ajax langs Fiorentina

Leonardo en Suarez (rechts) na het gelijkspel. Foto ANP/Olaf Kraak Beeld
Leonardo en Suarez (rechts) na het gelijkspel. Foto ANP/Olaf Kraak

AMSTERDAM - Leonardo is goud waard voor Ajax. De Braziliaan besliste eerder de uitwedstrijd in Hamburg tegen HSV en gisteravond schoot hij zijn ploeg drie minuten voor tijd op gelijke hoogte met de Italianen (1-1) - voldoende om door te bekeren na de 0-1 zege in Florence.

Nederland hield rekening met een ontmoeting tussen Ajax en FC Twente in de achtste finales van het Uefa-Cuptoernooi, maar daar stak Olympique Marseille gisteravond een stokje voor door Twente met penalty's te verslaan. Ajax speelt op 12 maart derhalve tegen de door Eric Gerets getrainde Franse club.

Dat Ajax zich onder de laatste zestien clubs schaarde, dankten de Amsterdammers aan Leonardo, maar vooral aan doelman Kenneth Vermeer, die de grieperige eerste keeper Maarten Stekelenburg uitstekend verving. Het was zuur voor Vermeer dat hij zich in een geweldige ambiance één keer gewonnen moest geven. In de 61ste minuut was Alberto Gilardino, de nummer twee van de Italiaanse topscorerslijst met vijftien doelpunten, hem van dichtbij de baas.

Tot dat moment was de stijlvolle doelwachter onpasseerbaar. Vermeer, die Stekelenburg dit seizoen ook al drie maanden verving toen de eerste keeper revalideerde van een schouderoperatie, trekt de lijn die hij tijdens de Olympische Spelen in Peking heeft ingezet, moeiteloos door.

Vermeer sleepte Ajax tegen Fiorentina door de cruciale beginfase heen, waarin hij twee formidabele reddingen verrichte. Al na vier minuten ontsnapte Gilardino aan de aandacht van Oleguer. Met een hakballetje bediende hij Franco Semioli, die wel Thomas Vermaelen afschudde, maar zijn meerdere moest erkennen in Vermeer. De 23-jarige keeper sprong direct overeind en ranselde de rebound van Adrian Mutu ook uit zijn doel.

Beweeglijkheid en atletisch vermogen zijn de grootste kwaliteiten van Vermeer. Dat kwam hem in de veertiende minuut ook van pas toen Gilardino het Ajax-doel bestookte met een lage schuiver. Kort na rust belette hij diezelfde spits opnieuw het scoren met een katachtige reactie.

Het is duidelijk dat Vermeer zich niet te lang in de schaduw van Stekelenburg moet blijven ophouden. Hij keepte dit seizoen twintig officiële duels voor Ajax, waarin hij negentien doelpunten tegenkreeg. Het is misschien opportuun, maar Vermeer heeft de kwaliteiten om het Nederlands elftal te halen en aangezien de spoeling in keepersland dun is: waarom zou bondscoach Bert van Marwijk hem niet bij Oranje halen?

Ajax moest het in offensieve zin hebben van de oprispingen van Luis Suarez. Hij schiep zichzelf voor rust een schietkans, die Sebastien Frey met moeite verijdelde. Na rust bokste de Franse goalie een vrije trap van de Uruguayaan uit zijn doel. Kort voor tijd hield hij de Italianen zó bezig, dat een treffer steeds dichter bij kwam.

Dat was knap, want een kwartier eerder leek de thuisclub nog onder de druk van Fiorentina te bezwijken. Na het doelpunt van Gilardino verloor Ajax ook nog de belangrijkste soldaat op het veld, Gabri. Om onder de druk van de Italianen uit te komen, liet trainer Marco van Basten zijn team in de tweede fase van de tweede helft met 'de punt naar voren' spelen.

Risicovol, maar ook een middel om Fiorentina ver van het eigen doel te houden. Invaller Leonardo sloeg drie minuten voor tijd genadeloos toe. Hij soleerde van de linkerflank naar binnen, bracht zichzelf op onorthodoxe wijze in vrije schietpositie en faalde net als in Hamburg niet. De kleine Braziliaan zette de Arena in vuur en vlam, en dat was lang geleden. (DICK SINTENIE)

Leonardo scoort in de 88e minuut de 1-1. Foto ANP/Olaf Kraak Beeld
Leonardo scoort in de 88e minuut de 1-1. Foto ANP/Olaf Kraak
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden