Vermeende bende valsemunters voor de rechter

Een vermeende bende valsemunters die in het Amsterdamse havengebied zo'n 36 miljoen Britse ponden zou hebben vervalst en naar Engeland gesmokkeld, staat vanaf maandag voor de rechter.

Amsterdamse haven Beeld ANP

De groep rond voormalig goudhandelaar Patrick O. (54) liep in 2013 tegen de lamp, nadat de douane een lading auto-onderdelen had gecontroleerd die op weg was naar Engeland. Onder metalen carrosserieringen bleken honderdduizenden Engelse ponden verstopt.

In een loods in Westpoort werden hypermoderne machines ontdekt waarmee op grote schaal Britse munten konden worden geslagen.

In de huizen van de verdachten vond de politie luxegoederen, muntstempels en meer valse munten.

Vervalste muntstukken
Drie mensen worden verdacht van valsemunterij, twee anderen zouden hen bij de smokkel naar Engeland hebben geholpen. Ook de echtgenote van een van de verdachten staat terecht: zij zou geld hebben witgewassen.

Het onderzoek kwam aan het rollen doordat de Engelse opsporingsdiensten voortdurend vervalste muntstukken tegenkwamen. Toen het onderzoek naar Amsterdam leidde, tipten de Britten de Fiod.

In de Britse pers zei een rechercheur dat hij 'nooit eerder te maken had met zo'n grote en goed georganiseerde bende valsemunters'.

Vanwege de instroom van grote hoeveelheden valse munten, zag de Britse munt zich genoodzaakt het ontwerp van de munststukken aan te passen.

Op vrije voeten
Hoofdverdachte O. was ten tijde van de operatie directeur van het muntbedrijf European Central Mint, dat in de loods in Westpoort was gevestigd. Met dat bedrijf sloot hij onder meer overeenkomsten met de Surinaamse centrale bank, om speciale Surinaamse beleggingsmunten uit te geven.

Rond die tijd vertelde O. in Het Financieele Dagblad dat zijn bedrijf 'tot wel 5,5 miljoen munten per dag kan slaan' en dat het een jaaromzet had van 'honderd miljoen euro'.

De rechtszaak zal naar verwachting zeven dagen duren. O. en zijn medeverdachten zijn inmiddels al geruime tijd op vrije voeten.

Tip Het Parool

Heb je een nieuwstip of nieuwsfoto? Voeg ons toe op Whatsapp. Liever mailen of anoniem tippen? Bekijk hier hoe dat kan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.