Verjongd Australië gaat tegen Oranje strijden voor stunt

De mond van Ange Postecoglou viel soms open van verbazing toen hij op de televisie Oranje wereldkampioen Spanje zag verpletteren. 'Het was af en toe indrukwekkend', erkent de bondscoach van Australië in de aanloop naar het duel van woensdag met het Nederlands elftal. 'Maar dat wil niet zeggen dat wij kansloos zijn. We gaan ervoor.'

De Australische bondscoach Ange Postecoglou (links), rechts Louis van Gaal.Beeld afp

Inzet is nog steeds het belangrijkste wapen van de huidige nummer 62 van de wereldranglijst. 'Ze voetballen een beetje zoals ze rugbyen', zegt Han Berger, die bezig is aan zijn laatste weken als technisch directeur van de Australische voetbalbond. 'De bal gaat zo snel mogelijk naar voren. We hebben een plan opgesteld, maar het duurt wel een generatie voordat we resultaat gaan zien.'

Niet voor niets heeft bondscoach Postecoglou als belangrijkste opdracht meegekregen om zijn landenploeg te verjongen. De oud-international verbond zich vorig jaar oktober voor 5 jaar aan de 'The Socceroos'. Hij ruimde in zijn WK-selectie nog maar plaats in voor acht internationals die er 4 jaar geleden in Zuid-Afrika ook bij waren.

Voetbal is na rugby, cricket en Australische voetbal in populariteit slechts de vierde sport 'Down Under.' Des te knapper is het dat Australië voor de derde keer op rij van de partij is op de mondiale eindronde. Van de zogenoemde 'gouden generatie' is eigenlijk alleen nog Tim Cahill overgebleven. De oud-speler van Everton, 34 jaar alweer, voetbalt in de herfst van zijn loopbaan bij New York Red Bulls.

'Ik ken hem goed', zegt Nigel de Jong, die in dienst van Manchester City regelmatig harde duels met Cahill uitvocht. 'Ik ken weinig spelers die zo goed kunnen koppen als hij. Onze centrale verdedigers zullen hem bij hoge ballen goed in de gaten moeten houden.'

Australië opende het WK met een nederlaag tegen Chili (3-1). Anders dan de uitslag doet vermoeden, hadden de Zuid-Amerikanen het erg lastig. Lang leek de 2-2 dichterbij dan de uiteindelijke 3-1. 'Soms moeten we iets slimmer en compacter spelen', analyseerde Postecoglou, die zowel Tommy Oar (FC Utrecht) als Jason Davidson (Heracles Almelo) een basisplaats gaf.

Australië gaat er alles aan doen om te stunten tegen Oranje, zo belooft Postecoglou. Mocht dat niet het gewenste resultaat opleveren, dan hoopt de oud-verdediger dat zijn spelers weer wat wijzer worden in de aanloop van de Azië Cup die begin volgend jaar in Australië wordt gehouden. 'Want een team succesvol verjongen doe je stapje voor stapje', zegt hij.

Beeld epa
Beeld getty
Beeld reuters
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden