Han Lips

Verbouwing van een bibliotheek werd nog spannend ook

Doordeweeks schrijft columnist Han Lips hier over wat hem is opgevallen op televisie. Vandaag: Francine Houben, architect met wereldsucces.

Francine Houben, architect met wereldsucces Beeld NPO 2
Francine Houben, architect met wereldsuccesBeeld NPO 2

Toegegeven, Lips stemde de televisie 's avonds laat niet met bijster veel interesse af op een serie over architect Francine Houben. Bouwkunde op tv: gaap. De renovatie van een bibliotheek: gaaap. De zalvende stem van Gijs Scholten van Asschat... snurk.

Toch viel het alles mee - of eigenlijk veerde Lips behoorlijk op uit zijn zetel bij Francine Houben, een Hollandse architect met wereldsucces.

De eerste aflevering besloeg haar meest prestigieuze job ooit: de renovatie van de openbare bibliotheek van New York. Nou is Lips daar enkele jaren geleden nog geweest, gezellig met mevrouw Lips. Tijdens het kuieren langs de warenhuizen van 5th Avenue liepen ze er zomaar tegenaan. Even binnen spieken natuurlijk.

Vooral mevrouw Lips was onder de indruk; de majestueuze trappen met stenen leeuwen, leeszaal met vergulde plafonds, het fresco met wolkendek en dan die kroonluchter... "Hier steekt de OBA toch wat bleek bij af," zei mevrouw Lips zuinig.

Maar Lips leerde donderdag dat de NYPL, zoals de bieb ter plaatse wordt genoemd, in verregaande staat van verval is en hoognodig moet worden vertimmerd. Nadat een dwaas die het gehele interieur wilde slopen werd afgekocht met 9 miljoen dollar, mag Houben nu de klus klaren.

De starchitect (ook wel de library whisperer) was the clear choice, zeggen de Amerikanen bewonderend. ­Houben heeft een uitgekiend plan en een portemonnee met 500 miljoen dollar. Maar of de hoge piefen haar ontwerp goedkeuren... Het nieuwe jasje van de bieb mag best verrassend zijn, appropriate is het hogere doel van de Amerikanen.

En zo eindigde drie kwartier televisie over de verbouwing van een bibliotheek met een heuse cliffhanger. Op naar volgende week.

Reageren? hanlips@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden