Update

Venus heeft Wimbledon lief

De 19-jarige Zwitserse Stefanie Vögele verslaan, ging Venus Williams dinsdag redelijk soepel af. Foto EPA Beeld
De 19-jarige Zwitserse Stefanie Vögele verslaan, ging Venus Williams dinsdag redelijk soepel af. Foto EPA

LONDEN - In haar lange tenniscarrière heeft ze vele topspeelsters zien komen en gaan. Martina Hingis, Jennifer Capriati, Justine Henin, Kim Clijsters, allemaal kampioenen die er om welke reden dan ook tijdelijk of definitief de brui aan gaven. Venus Williams (29) heeft naar eigen zeggen nog nooit aan stoppen gedacht. ''No way!''

De vijfvoudige Wimbledonkampioene is verliefd op The Champion-ships. ''Dit is mijn toernooi, mijn grand slam. Ik voel me heerlijk op het gras. Ik houd van agressief en aanvallend spel. Als ik op mijn voorvoeten tennis, ben ik op mijn best. Die speelwijze wordt op Wimbledon rijkelijk beloond. Daarom voel ik me helemaal thuis in Londen.''

De als derde geplaatste Amerikaanse begon gisteren in zomerse omstandigheden aan de verdediging van haar titel met een redelijk soepele zege in de eerste ronde tegen de negentienjarige Zwitserse Stefanie Vögele, de nummer 97 van de wereldranglijst. Binnen vijf kwartier was de partij gedaan: 6-3, 6-2. 'Miss Wimbledon' serveerde nog niet op topniveau en ook haar spel vanaf de baseline liet nog te wensen over. ''Maar hoe verder ik in het toernooi kom, hoe beter en intenser mijn spel wordt,'' beloofde Williams, die in 2008 geen set verloor en 38 aces produceerde.

Venus Williams stond sinds 2000 zeven keer in de finale op het heilige gras van Wimbledon. In 2002 en 2003 moest ze de kampioenschaal (enigszins toepasselijk de Venus Rosewater Dish genoemd) aan haar jongere zus Serena laten. Dit jaar gaat Venus op voor de hattrick (drie titels op rij). De Duitse Steffi Graf was in 1993 de laatste speelster die de trilogie op Wimbledon voltooide.

''Wat mijn geheim op gras is? Ik heb geen geheim. Het is gewoon een kwestie van keihard werken en op het juiste moment de juiste dingen doen. Dan kun je het laten gebeuren. En ik wil het dit jaar hier absoluut weer laten gebeuren. Meer valt er eigenlijk niet over te zeggen. Ik concentreer me alleen op mezelf, op wat er aan mijn kant van het net gebeurt. Verder handel ik naar bevind van zaken.''

Venus Williams is in elk geval nog lang niet klaar op Wimbledon, niet tijdens dit toernooi maar evenmin de komende jaren. ''Tot de Olympische Spelen van Londen 2012 ga ik sowieso door. Het olympisch tennistoernooi wordt hier op Wimbledon gespeeld. Daar wil ik natuurlijk zeker bij zijn.''

Het record van Martina Navratilova, die negen titels op Wimbledon in het enkelspel won, is hoe dan ook nog ver weg voor Venus Williams, die sinds de US Open in 2001 alleen nog grandslamtitels in Londen won.

Williams: ''Het overtreffen van Martina zou mijn ultieme prestatie zijn. Maar ik weet niet of mij die tijd is gegund. Martina heeft tijdens haar tenniscarrière zo'n beetje drie generaties overleefd. Dat zie ik mezelf nog niet doen. Al vraag ik me met mijn zus Serena wel soms af wat er met al die goede speelsters is gebeurd die vroegtijdig zijn gestopt. Wij blijven zeker nog wel even doorgaan. Er is nog genoeg te winnen voor ons.'' (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden