Vechten voor Maria Petalo

FRENK DER NEDERLANDEN

Paul van Eeuwijk is boos, altijd en eeuwig maar boos. Dat was hij al toen hij in de Nieuwmarktbuurt tegen de aanleg van de metro vocht, en dat is hij nog steeds.

Of het nou zijn Slowaakse vriendin is, die na vier jaar opeens een andere naam blijkt te hebben plús vier kinderen, eigenhuisbezitters of de politiek: het is niet goed of het deugt niet. ''Die rotzakken van de AIVD hebben al drie keer mijn mobiele telefoon kapot gemaakt. Dat zijn dus weer drie klachten bij de Nationale Ombudsman.''

Van Eeuwijk (Waalwijk, 1941), die ooit de hogeschool in Tilburg omdoopte in Karl Marx Universiteit, is door de wol geverfd. Als coördinator van het Internationaal Romano Comité komt hij al meer dan dertig jaar op voor de belangen van de zigeuners in Nederland. En nu staat hij weer op de barricade voor Maria Petalo, zus van de in 1996 overleden zigeunerkoning Koko Petalo. De vrouw wil graag met haar vijf kinderen op één terrein staan, maar stadsdeel Zuidoost weigert het éénpersoonskampje aan de Meerkerkdreef uit te breiden.

Omdat hij geen auto heeft, haalde ik Van Eeuwijk op bij zijn huis in Oost en samen reden we naar de plek des onheils in Gaasperdam. Naast de scouting en kinderboerderij Brinkie stond een oude caravan. Van Eeuwijk liet er geen gras over groeien en spuwde meteen zijn gal over stadsdeel Zuidoost, Elvira Sweet voorop. ''In die caravan wonen elf mensen. Dat is toch schandalig?'' Braaf noteerde ik wat hij zei, maar een passerende vuilnisman onderbrak hem. ''Ze maken er maar een zooitje van hiero. Ik heb al zo vaak het gras geharkt en de straat schoongeveegd; ik begin er niet meer aan. Onbegonnen werk.'' Van Eeuwijk: ''Zie je wel: zigeuners krijgen altijd overal de schuld van. Niets nieuws onder de zon.''

De caravan was verlaten en ook verder maakte het terrein een desolate indruk. Overal lag speelgoed. Plastic tuinmeubels. Een stuk of vijf winkelwagentjes. Een aftandse auto. Een rafelrandje zogezegd. Van Eeuwijk wees op een strook asfalt naast het kamp. ''Illegaal aangelegd. Alleen maar om te voorkomen dat er meer caravans komen staan.''

En de woonwagen die het stadsdeel heeft aangeboden, opdat in elk geval de gehandicapte dochter van Maria Petalo bij haar moeder kan wonen, deugt ook al niet. ''Het is een soort hondenhok. Ik heb gezegd: je accepteert het niet. We vechten door, desnoods tot de Europese Commissie voor de Rechten van de Mens.''

De Petalo's zijn altijd al slecht behandeld, foeterde Van Eeuwijk, al vanaf het moment dat Koko Petalo in Noord neerstreek. Van 1978 tot 1984 bivakkeerden de Roma aan de Buiksloterdijk, daarna verhuisden ze naar Amstelveen. ''Maar toen Koko overleed, werd dat terrein moelo, wat betekent dat de geesten van de doden 's nachts rondspoken. De hele familie viel uiteen. Maria kwam in Zuidoost terecht, dus ze heeft hier al een lange geschiedenis. Maar het is een schande hoe de overheid met deze mensen omspringt. Maria wordt nu onder druk gezet, terwijl het van levensbelang is dat de familie bij elkaar blijft.''

Om uit de patstelling te komen, heeft Van Eeuwijk burgemeester Cohen om hulp gevraagd. Het oude kamp in Noord zou weer in ere moeten worden hersteld, en ook in Gein is volgens Van Eeuwijk nog plek zat. ''Het is heel eenvoudig te regelen.

Maar als de politieke wil ontbreekt, kunnen we het verder wel schudden.''

Terwijl hij zijn klaagzang voortzette, bracht ik hem terug naar Oost. Voor de deur bleef hij nog even staan, alsof hem nog een verschrikkelijke misstand te binnen schoot. Ik ging er maar gauw vandoor. Actie is reactie.

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden