Vanaf dit jaar ook bellen met WhatsApp

Berichtendienst Whatsapp, de jongste telg in de Facebook-familie, komt dit jaar met een belfunctie. 'In het tweede kwartaal zal de belfunctie geïntroduceerd worden', zei Whatsapp-oprichter Jan Koum WhatsApp op het Mobile World Congress in Barcelona. Vorige week werd WhatsApp overgenomen door Facebook voor zo'n 19 miljard dollar (13,8 miljard euro)

Screenshot van WhatsApp Beeld ANP
Screenshot van WhatsAppBeeld ANP

'We voegen bellen toe aan WhatsApp, zodat mensen in contact kunnen blijven met vrienden waar ook ter wereld', aldus Koum.

In een persoonlijk verhaal vertelde hij over zijn jeugd in Rusland. 'Ik groeide op in Rusland. Wij hadden wel een telefoon, maar de meeste van onze buren niet. Het werd een gedeelde lijn voor het hele appartementencomplex. Mensen klopten op de deur om met onze telefoon hun familie in een andere stad te bellen.'

BlackBerry en KakaoTalk
Met de nieuwe functie moet WhatsApp de concurrentie aan gaan met onder andere de BBM-messenger van BlackBerry en KakaoTalk, een belapp die in Azië erg populair is. Die bieden al langer spraakdiensten aan. Koum: 'We gebruiken de minste bandbreedte van allemaal. En hebben de app flink geoptimaliseerd. We hebben ervoor gezorgd dat de kwaliteit net zo goed is als de tekstfunctie van WhatsApp. Onze focus ligt op eenvoud.'

De spraakdiensten zullen volgens Techcrunch als eerste worden doorgevoerd in de Android- en iOS-versie van WhatsApp, en later volgen de telefoons van Nokia en BlackBerry.

Facebook zei na de overname dat WhatsApp als zelfstandige berichtendienst zal blijven bestaan. Ook de naam 'WhatsApp' zal voorlopig gehandhaafd blijven. WhatsApp heeft momenteel 465 miljoen actieve gebruikers. Dat is 15 miljoen meer dan vorige week, toen de overname door Facebook bekend werd.

Jan Koum, ceo van WhatsApp Beeld ANP
Jan Koum, ceo van WhatsAppBeeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden