Van Praag: Ook in Azië willen bonden verandering

Vol goede moed verliet Michael van Praag vanavond Bahrein, waar hij het congres van de Aziatische Aziatische voetbalconfederatie (AFC) bezocht. ,,Natuurlijk kreeg sjeik Salman, de voorzitter van AFC, applaus toen hij zijn steun voor Blatter uitsprak'', vertelde hij. ,,Dat kwam niet als een verrassing voor mij. Maar ook hier waren er bonden die verandering willen. Die signalen heb ik zeker gekregen.''

null Beeld anp
Beeld anp

Van Praag bezocht het congres van AFC in Manama om te lobbyen voor zijn kandidatuur als voorzitter van de FIFA. Hij kreeg wederom geen spreektijd, net zoals tijdens eerdere congressen van CAF, Concacaf en Conmebol, de confederaties van Afrika, Noord-Amerika, Centraal-Amerika en de Caraïben en Zuid-Amerika die hij eerder tijdens zijn wereldreis voor stemmen bezocht. Vanaf een eerste rij stoelen in een grote zaal hoorde hij hoe Blatter de Aziaten wel mocht paaien. ,,Azië is het belangrijkste continent voor het heden en toekomst voor de FIFA'', zei de Zwitser die eerder soortgelijke teksten bij de overige confederaties uitsprak.

Veel mensen twijfelen er niet meer aan dat de 79-jarige Blatter na de verkiezingen op 29 mei in Zürich aan een vijfde termijn als leider van de FIFA mag beginnen. Van Praag weigert te speculeren over zijn kansen, maar is zeker niet van plan de handdoek in de ring te gooien. ,,Eerst roepen veel mensen om verandering en dan probeert er zelfs een Nederlander iets en dan roepen diezelfde mensen dat ik kansloos ben. Om Johan Cruijff te citeren, als je niet op doel schiet, dan scoor je niet'', stelt de voorzitter van de KNVB.

,,Natuurlijk denk ik niet aan stoppen. Dat kan ik alleen al niet maken voor het moedige Suriname, dat openlijk steun aan mij heeft uitgesproken. Ik heb meer toezeggingen, maar die kan ik niet openbaar maken. Maar neemt u van mij aan dat er zelfs in Azië en Afrika bonden zijn die niet op Blatter zullen stemmen. Zij gaan dat nu alleen niet zeggen. Tijdens de verkiezingen stemt iedere bond anoniem. Dat kan een voordeel zijn.''

In de aanloop naar de verkiezingen in Zürich vervolgt Van Praag zijn wereldreis de komende weken langs verschillende voetbalbonden. ,,Ik heb hier in Bahrein ook weer een afspraak gemaakt'', vertelt hij. ,,Figo doet volgens mij hetzelfde en van prins Ali Bin Al Hussein weet ik dat niet precies. Er kan een moment komen dat ik met de andere twee uitdagers om de tafel ga zitten om te kijken of het wellicht zin heeft om onze krachten te bundelen. Maar daar ligt geen afspraak voor.''

null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden