Van Persie en Arsjavin redden Arsenal

Robin van Persie (L) van Arsenal in duel met Gerard Pique (R) van FC Barcelona. EPA

LONDEN - Arsenal is er woensdag niet helemaal in geslaagd de favorietenrol van FC Barcelona in de Champions Leage over te nemen, maar heeft na de 2-1 in Londen toch een serieuze kans op een plek in de kwartfinale. Robin van Persie maakte een kwartier voor tijd gelijk, nadat David Villa de ruststand op 0-1 had gebracht. Invaller Andrej Arsjavin bezorgde de Engelsen zowaar nog de zege.

De Spaanse supporters hadden er nog wel zo veel vertrouwen in, getuige het spandoek dat ze voor aanvang ontrolden: ,,Hi Londen, we zijn op 28 mei terug, voor de finale op Wembley''. Wat ze al voor rust te zien kregen sterkte hen. Voetbal zoals voetbal bedoeld is, zelfs voor de partijdige kijker. Arsenal was goed, Barcelona heel lang beter. De echte liefhebber was de werkelijke winnaar.

De Catalanen, gestuurd door de fantastische middenvelders Iniesta en Xavi, sprankelden echter vooral na de openingstreffer van David Villa. De Spaanse international scoorde na een fijn passje van die andere geweldenaar, Lionel Messi. In de beginfase was Arsenal niet minder. Robin van Persie was al na vijf minuten dicht bij een doelpunt. Hij schoot, na een ingenieus wippertje van Cesc Fabregas, uit moeilijke hoek tegen doelman Victor Valdes op.

Naast het doel
Bij een tweede mogelijkheid raakte de Oranje-international de bal verkeerd met de doorgaans zo gevoelige linkervoet. Onderwijl had Messi, goed voor dertien treffers in zijn laatste elf CL-duels, al zijn uitzonderlijke klasse getoond na een flitsende aanval van Barça. De Argentijnse wereldvoetballer van het jaar dwong met een schijnbeweging Wojciech Szczesny naar de grond, maar zag zijn stiftje net naast het doel van de Pool gaan.

Voor rust zag hij ook de 0-2 geannuleerd wegens buitenspel. In die fase domineerde Barcelona minutenlang, met zeldzaam overtuigend combinatievoetbal. Snel, technisch hoogstaand en met de zelfverzekerdheid van een aanstaande bezitter van de belangrijkste beker voor clubs. Doordat het verschil maar één goal bleef, hield de thuisploeg wel hoop.

Ook na rust bleef het tempo hoog, de beleving enorm. Dat had aan beide zijden gevolgen voor de nauwkeurigheid en het vergrootte de onvoorspelbaarheid. Halverwege de tweede helft besloot zowel Wenger als Pep Guardiola te wisselen. Bij de Londenaren kwam Andrej Arsjavin als extra aanvaller, bij de Spaanse kampioen Seydou Keita voor Villa als extra bewaker.

Het briljante idee voor de gelijkmaker kwam van Gaël Clichy. Hij vond Van Persie, die bijna vanaf de achterlijn raak schoot. Arsjavin liet het stadion ontploffen van onverwachte vreugde met de 2-1. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden