Van Gaal neemt Andorra erg serieus

In het tussen de Pyreneeën verstopte piepkleine stadion Comunal van Andorra wil het Nederlands elftal zich dinsdag verzekeren van een optreden op het wereldkampioenschap van komende zomer in Brazilië.

Bondscoach Louis van Gaal. Beeld reuters
Bondscoach Louis van Gaal.Beeld reuters

'We kunnen het hier afmaken', besefte bondscoach Louis van Gaal maandag voor de laatste training voor het kwalificatieduel.

Oranje plaatst zich officieel voor de mondiale eindronde in het land van de vijfvoudig wereldkampioen als het Andorra verslaat en Roemenië niet van Turkije wint. Alleen een zege op de nummer 205 van de wereldranglijst volstaat ook al zo goed als zeker voor een ticket voor het WK. Het moet namelijk wel heel raar lopen als Roemenië in de laatste twee groepsduels nog een nadelig verschil van 6 punten en 15 treffers goedmaakt.

Het Nederlands elftal reisde maandag per bus in zo'n 3 uur van voetbalhoofdstad Barcelona naar Andorra, bijna de slechtst presterende landenploeg van de wereld. Van Gaal erkent dat de meeste spelers van de tegenstander in Nederland waarschijnlijk op het derde of misschien wel vierde niveau zouden uitkomen. Toch waakt hij voor onderschatting. 'Het wordt niet makkelijk', verwacht hij. 'Ze zullen de ruimte klein houden en gokken op een counter, net als Estland afgelopen vrijdag.'

Het onderkomen van Andorra motiveert niet tot grootse prestaties. Estadio Comunal biedt plaats aan slechts 800 toeschouwers. De bezoekers van een nabijgelegen camping hebben vanaf de berg uitstekend zicht op het speelveld. Andorra is ongeveer net zo groot als Texel en telt 1400 geregistreerde voetballers. Slechts één wedstrijd in de WK-kwalificatie werd ooit gewonnen. Macedonië maakte zich in 2004 belachelijk.

Van Gaal is bekend met Andorra. 'Want ik ben hier wel eens op wintersport geweest', zei de bondscoach die de spelers van de tegenstander uitvoerig heeft geanalyseerd. 'Want we benaderen deze wedstrijd net als alle andere duels.'

De kans is klein dat Van Gaal verdediger Stefan de Vrij slachtoffert voor diens matige optreden tegen Estland. 'Hij heeft inderdaad veel kritiek gekregen, maar niet van de bondscoach of zijn medespelers. De media vonden dat nodig. Maar De Vrij stond aan het einde van een keten van fouten en voetbal is een teamsport', stelde Van Gaal, die vermoedelijk Ruben Schaken en Ron Vlaar als vervangers voor de geschorste Arjen Robben en Bruno Martins Indi aanwijst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden