Van Es over Bulgaren en Roemenen: 'Nuchter blijven; we hebben ze nodig'

Amsterdam lijkt de komst van Bulgaren en Roemenen na 1 januari ontspannen af te wachten. Vijf vragen aan wethouder Andrée van Es.

Beeld anp

Verwacht u veel Roemenen of Bulgaren in Amsterdam?
'Daar valt geen wijs woord over te zeggen. Aan de ene kant kwamen in het verleden meer Polen dan we hadden verwacht, ook naar Amsterdam. Maar Oost-Europeanen gingen ook meer naar andere regio's, in de buurt van het Westland en de haven van Rotterdam. Ze kwamen toch vooral voor laagopgeleide, agrarische arbeid, die er in Amsterdam minder is.'

Treft de stad nog speciale voorzorgsmaatregelen?
'Niet heel massief. Maar we sluiten onze ogen niet voor de mogelijkheid dat ze komen. Wethouder Freek Ossel heeft leegstaande kantoren in kaart gebracht waarvan we zo nodig woningen kunnen maken. Ook zullen we ze voor vier bijeenkomsten uitnodigen. Een inburgeringscursus kunnen we voor deze groep niet verplicht stellen, maar we willen ze vanaf februari een beetje op weg helpen en benadrukken hoe belangrijk het is dat ze de taal leren.'

Uit een brief aan de gemeenteraad sprak optimisme over het Europese vrije verkeer van werknemers. Die zijn 'welkom' in onze 'migratiestad'. Vanwaar dat verschil met andere steden?
'Het is best een moeilijke boodschap, ook vanwege de hoge werkloosheid. Maar werkgevers zeggen óók dat ze die mensen hard nodig hebben. Uiteindelijk is iedereen gebaat bij economische groei in Amsterdam. Hier overheerst niet de mening dat we ze buiten de deur moeten houden.'

Voor Amsterdam wegen de voordelen op tegen de nadelen?
'We moeten alert zijn dat jonge Amsterdammers met weinig opleiding het niet afleggen. Maar Bulgaren en Roemenen krijgen een eigen rechtspositie, waardoor ze beter beschermd zijn tegen uitbuiting en minder goedkoop zijn. Het is jammer dat dit geen rol speelt in de discussie.'

Van de laaggeschoolde en achtergestelde Turkse minderheid in Bulgarije zijn er nu al relatief veel in Amsterdam. Ze zouden een bruggenhoofd kunnen vormen voor meer nieuwkomers. Is dat nog een reden tot zorg?
'De aanwezigheid van een Turkse gemeenschap maakt de stap minder groot. Maar dat geldt vooral ook voor Duitsland. De trend in de hele wereld is dat arbeiders van verder weg komen. De volgende stap is allicht dat mensen van buiten de EU hier worden uitgebuit, Oekraïners bijvoorbeeld.'

'Maar het grootste deel gaat toch een andere kant dan Nederland op. Vandaar ook het belang nuchter te blijven en in te zetten op voorlichting en Nederlands leren. We moeten vooral de samenhang en de verbondenheid in de stad overeind houden. En dat doe je niet door te zeggen: je komt er niet in.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.