Van der Vaart droomt van terugkeer bij Ajax 'a la Cocu'

Veel topvoetballers beloven bij hun vertrek uit Nederland terug te zullen keren. Zo ook Rafael van der Vaart. Maar niet altijd komt het tot een hereniging tussen de held van weleer en zijn oude liefde, weet ook de Tottenham Hotspur-spelmaker. 'Als ik vooraf weet dat ik net zo kan eindigen als Cocu bij PSV, dan ga ik zeker terug naar Ajax.'

null Beeld anp
Beeld anp

Het was de zomer van 2002 toen misschien wel de beste voetballer van Ajax uit de jaren negentig zijn comeback maakte. Jari Litmanen, één van de belangrijskte schakels uit het gouden elftal van Louis van Gaal in 1995, was echter door voornamelijk een aaneenschakeling van blessures niet meer de voetballer van weleer.

Gevallen ster
'Je zag slechts af en toe een glimp van zijn klasse', zegt Van der Vaart in Amsterdam Voetbalstad, een uitgave van The Sports Editions, over Litmanen, samen met Romário en Dennis Bergkamp zijn jeugdidolen. 'Achteraf heel jammer, want als-ie op z'n top was geweest hadden we veel van hem kunnen leren. Mede daardoor denk ik dat hij in de kleedkamer niet helemaal serieus meer werd genomen, op het laatst. Als je niet speelt, ebt het onderling respect toch weg. Hoe groot je status ook.'

Terugkeer
Toch wil Van der Vaart (28) op nagenoeg dezelfde leeftijd als Litmanen, die 31 was bij zijn comeback, terugkeren. 'Over een jaar of vier, vijf misschien. Ajax moet natuurlijk ook maar net willen.'

Amsterdammer
Ondanks dat de Heemskerker als zes jaar buiten Nederland speelt, wordt hij nog altijd als een Ajacied gezien. 'Ik voel me ook verbonden met de Amsterdamse mentaliteit. In het buitenland denken ze ook altijd dat ik uit Amsterdam kom. Amsterdam is gewoon dé stad, waar je ook komt. En dan heb ik het nog niet eens over Ajax, maar alles erom heen, het bruisende uitgaans- en theaterleven, alles. Als ik in Amsterdam kom, word ik altijd vrolijk. Die stad voelt echt als thuiskomen.'

Zondag Ajax kijken
Nog altijd volgt Van der Vaart zijn jeugdliefde op de voet. 'Als ik op zaterdag heb gespeeld, dan zit ik zondagmiddag meestal lekker thuis, op de bank voor de televisie naar Ajax te kijken. Demián d'r bij, die kijkt echt alles, een chippie, een colaatje light, dan ben ik helemaal tevreden.'

Tot bittere eind
Een terugkeer als Cocu bij PSV, die in de herft van zijn loopbaan nog bijna de Champions League-finale bereikte en drie keer kampioen werd, komt in de dromen van Van der Vaart voor. 'Hoe dan ook, ik ben iemand die zo lang mogelijk door wil voetballen. Is het niet bij Ajax, dan wordt het een niveautje lager. Dat zal me een worst wezen.'

null Beeld
null Beeld
null Beeld
null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden