Van der Sar: Dit hadden we nodig, dit was ons doel

Algemeen directeur Edwin van der Sar van Ajax was dinsdag na de kwalificatie voor de Champions League zijn nuchtere zelf. "Of ik trots ben? Nee, wel blij. Maar ik vind dat we hier horen."

De Ajacieden dinsdag tijdens een ereronde door het stadion in Kiev. Beeld Pro Shots
De Ajacieden dinsdag tijdens een ereronde door het stadion in Kiev.Beeld Pro Shots

Zenuwachtig was hij niet geweest tijdens de wedstrijd, zei Van der Sar. Terwijl om hem heen op de tribune sommige mensen van hun stoel vlogen. "Zeker na die vrije trap van Hakim Ziyech op de lat. Maar eind goed, al goed. We waren de betere ploeg vanavond en 0-0 was genoeg."

Na vier jaar keert Ajax terug in de Champions League. "Belangrijk voor Ajax, voor de supporters en voor de stad Amsterdam. Dit hadden we nodig, dit was ons doel. Zeker na het dramatische seizoen 2017-2018, dat we zeker niet zullen vergeten."

"Maar we zijn in december vorig jaar een weg ingeslagen en hoewel aan onze woorden van toen is getwijfeld, hebben de directie, de raad van commissarissen en de bestuursraad de schouders eronder gezet. En we gaan nu door. Deze kwalificatie moet als een vliegwiel fungeren."

Ajax sloeg die weg in met een nieuwe trainer: Erik ten Hag kwam voor Marcel Keizer.

Ten Hag heeft moeilijke momenten gekend. "Maar die kennen we allemaal in het leven," zei Van der Sar. "Daar moet je mee aan de slag en zorgen dat de dingen wél op hun plek vallen. Dat heeft hij gedaan en daarmee heb ik hem gefeliciteerd."

Supporters in problemen
Van der Sar is benieuwd naar de verrichtingen van Ajax in de Champions League. De club heeft flink geïnvesteerd in de selectie.

"We hebben een goede mix van spelers. We wilden na dat mooie jaar in de Europa League graag een stap hogerop, voetballen tegen de grote boys uit Madrid, Londen en Turijn. Nou, laat het maar zien. Voor de fans is dit ook mooi. Er waren er bijna 300 mee. Ze hebben het moeilijk gehad hier in Kiev, ze zijn aangevallen in de stad. Complimenten dat ze er waren in het stadion. Ik hoop dat ze allemaal veilig thuiskomen."

"Dit is fantastisch voor de club, voor de spelers, de staf, alle medewerkers en de fans," zei Ajaxtrainer Erik ten Hag, nadat Ajax de groepsfase van de Champions League had bereikt. "We hebben drie voorrondes overleefd. Dat is uniek. We schrijven een beetje geschiedenis. Een beetje, zeg ik, omdat we natuurlijk geen prijs hebben gewonnen. Maar we hebben ons dik verdiend gekwalificeerd voor de Champions League. Vorige week in de Arena hebben we al uitstekend gespeeld en vanavond waren we soeverein. We hebben de eerste aanvalsgolven van Kiev gebroken en daarna de wedstrijd stevig in handen genomen. Jammer dat we niet een paar goals hebben gemaakt."

Bayern München
"Ik kan hier ongelofelijk van genieten. Ik heb ook even gedanst op het veld, natuurlijk. Maar ik heb ook van een afstandje gekeken naar mijn spelers en de staf en de fans, hoe die die samen een feestje vierden. Daar doe je het allemaal voor. De essentie van samen met iets bezig zijn, beter worden, presteren."

"Welke ploeg ik graag zou willen loten in de poulefase van de Champions League? Er zijn zoveel mooie clubs. Maar als ik er eentje moet noemen: Bayern München."

Lees ook het rapport: Slordige Tadic kan de pret niet bederven voor Ajax

Van der Sar dinsdagavond bij het uitvak. Beeld Pro Shots
Van der Sar dinsdagavond bij het uitvak.Beeld Pro Shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden