Van der Laan in New York: 'Ik werk me hier drie slagen in de rondte'

Eigenlijk vindt burgemeester Eberhard van der Laan een handelsmissie maar niets. 'Veels te druk', zegt hij. Bovendien is hij ver van huis en moet hij zijn vrouw en kinderen missen. Tot overmaat van ramp is in zijn afwezigheid ook nog zijn ambtswoning beklad.

Beeld Stijn Hustinx/ Het Parool

'Nou, ik kan je vertellen: de familie Van der Laan is niet onder de indruk.' De burgemeester heeft geen idee wie er verantwoordelijk is voor de bekladding. 'Ga weg. Het is een stad met 800.000 inwoners. Denk je dat iedereen héél enthousiast is?'

Zowel in San Francisco als New York sprak Van der Laan met een stuk of vijftig bedrijven - met in zijn kielzog zo'n dertig vertegenwoordigers van ondernemingen als ING, Philips en KLM. Om over de grote hoeveelheid start-ups nog maar te zwijgen. Met resultaat. 'We hebben met heel veel bedrijven stapjes gezet voor bijvoorbeeld de uitbreiding van een hoofdkantoor met een afdeling sales. Er zijn bedrijven die al lang bij ons zitten en die een grote stap willen doen, zoals het hoofdkantoor naar Amsterdam brengen.'

Maar op de vraag welke bedrijven die stappen zetten, geeft de burgemeester geen antwoord. 'Dat is scorebordjournalistiek.' Wel zegt hij dat er jaarlijks 110, 125 nieuwe internationale bedrijven naar de regio Amsterdam trekken. 'Weet je dat we er 2500 hebben? Weet je hoeveel Parijs er heeft? 6000. Wij hebben er in verhouding krankzinnig veel.' Hoeveel bedrijven hij nu over de streep heeft getrokken? 'Geen idee. Ik hoop dat we dit jaar op 130 uitkomen.'

Skypen
Denk vooral niet dat Van der Laan 'even lekker' naar San Francisco en New York is gegaan. Van der Laan: 'Die burgemeester werkt zich drie slagen in de rondte. Deze missie versterkt de internationale uitstraling van Amsterdam, waardoor je de toegangspoort tot Europa kan zijn. Dit is goed voor de werkgelegenheid. Niet alleen voor hoog gekwalificeerde it-mensen, maar al die bedrijven hebben ook beveiligers nodig, hun kantoren moeten worden schoongemaakt, ze hebben cateraars nodig.' Het is broodnodig ook. 'Van onze jongeren is twintig procent werkloos.'

Van der Laan had gehoopt op een ontmoeting met zijn collega van New Amsterdam, maar Bill de Blasio had het te druk. Wel bezocht Van der Laan het stadsdeel Brooklyn. Hij sprak er met een bestuurder af dat Amsterdamse en New Yorkse kinderen met elkaar skypen, om van elkaar te leren. 'Ze gaan niet alleen over het weer praten, maar ook bijvoorbeeld over discriminatie.'


Lees vandaag (11-4) meer in Het Parool: 'Van der Laan in New York: 'Ik werk me hier drie slagen in de rondte'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden