Van der Garde: 'Ik heb veel progressie geboekt'

De eerste 4 maanden als formule 1-coureur zijn de Nederlander Giedo van der Garde goed bevallen. Namens Caterham reed de 28-jarige coureur inmiddels negen races. 'Ik heb ontzettend veel geleerd en in een half seizoen veel progressie geboekt', aldus Van der Garde.

null Beeld epa
Beeld epa

Na zijn overstap vanuit de GP2-klasse, kwam er veel op de Amsterdammer af. 'Er komt zo veel meer kijken bij de Formule 1. Er is meer media-aandacht en je moet meer sponsorevenementen bezoeken. De races zelf zijn een stuk langer, waardoor je ook meer pitstops moet maken. Eigenlijk ben je vanaf donderdagochtend 8 uur tot zondagavond 7 uur met de race bezig', legt Van der Garde uit.

De coureur stapte vol enthousiasme in de formule 1-bolide, maar kwam zichzelf snel tegen. 'In de Formule 1 draait het om tactiek en bandenmanagement. Je kunt niet overal vol gas rijden; dan slijten de banden te snel. Soms is dat lastig. Het zit in mijn natuur om overal hard te rijden', zegt Van der Garde, die veel steun had van zijn teamgenoot Charles Pic uit Frankrijk. 'Onze verstandhouding is goed. Ik leer iedere week van hem, onder meer doordat ik zijn data kan inzien.'

Ondanks de progressie die hij bij zichzelf ziet, stuurt 'VDG' zijn Caterham steevast in de achterste regionen over de baan. De blauwe vlaggen, als teken dat een andere coureur hem op een ronde achterstand zet, ziet Van der Garde regelmatig. 'Dat is wel frustrerend, maar we hebben ons erbij neergelegd dat we een mindere auto hebben. We laten ons niet gek maken.'

Dat laat Van der Garde ook niet gebeuren door de geruchten van de laatste tijd. Zo zou testrijder Heikki Kovalainen klaarstaan om snel, of per volgend jaar, zijn stoeltje over te nemen. Volgens de Nederlander maakt hij gewoon het seizoen af. 'Ik ben er niet zo mee bezig. Ik heb veel te leren; daar heb ik het al druk genoeg mee', zegt 'VDG', die de 15e plaats in de kwalificatie van Monaco zijn hoogtepunt noemt. 'Ik had niet verwacht dat ik de tweede kwalificatieronde zou halen. Dat was geweldig.'

Het dieptepunt volgde in Canada. Van der Garde botste met Mark Webber en Nico Hülkenberg en werd daarvoor bestraft. De kou is inmiddels uit de lucht. 'Webber en ik hebben het na de race al bijgelegd, ook met de 'rookies' gaat iedereen respectvol om. Ik hoop wel dat ik al het slechte al in die race heb gehad.'

Over de tweede seizoenshelft durft Van der Garde zich niet uit te laten. Veel hangt af van de testsessie op Silverstone deze week. 'Daardoor kunnen de verhoudingen anders komen te liggen, al moeten we realistisch zijn. We richten ons op de strijd met Marussia.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld anp
Beeld anp

De Grote Prijs van België in de Formule 1 is pas over ruim 5 weken, maar de Nederlander Giedo van der Garde kijkt alvast uit naar wat toch een beetje zijn thuisrace is. 'Ik verwacht veel Nederlandse supporters, net als op de Nürburgring', aldus de 28-jarige coureur van Caterham.

Buiten de support van zijn eigen fans, beschouwt Van der Garde het circuit van Spa-Francorchamps als zijn favoriete baan. 'Het circuit heeft een hele mooie 'flow' qua bochten. Bovendien variëren de snelheden van gemiddeld naar hoog', zegt de Nederlander. Hij hoopt dat zijn deelname in de koningsklasse van de autosport een stimulerend effect in Nederland tot gevolg heeft. 'Hopelijk gaat de autosport weer wat meer leven onder kleine jochies', aldus 'VDG'.

null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden