Van den Hoogenband met gerust hart het water uit

Pieter van den Hoogenband en Ian Thorpe: speciaal naar Eindhoven voor een glaasje bier? Foto ANP/Robert Vos

Pieter van den Hoogenband is vanaf vandaag manager Topsport Community bij de zakelijke dienstverlener Eiffel, sponsor in zwemmen en basketbal. Gisteren was hij nog heel even de zwemmer, zoals de wereld hem kent.

Na alles wat hij heeft bereikt, na alles wat hij heeft betekend voor de zwemsport, in Nederland én internationaal, na dat alles was Pieter van den Hoogenband gisteravond tijdens zijn officiële afscheid in Eindhoven toch weer die wat verlegen, doodgewone Brabantse jongen. Bescheiden als altijd. ''Ik word er een beetje stil van,'' zei de drievoudig olympisch kampioen toen hij na het toernooi om de Swim Cup in de schijnwerpers was komen staan. ''Mensen die mij kennen, weten dat ik niet zo van drukke bijeenkomsten ben.''

Van den Hoogenband had maar één wens gehad wat betreft zijn afscheidsfeest: er moesten deze keer ook jeugdwedstrijden worden gehouden, met als klapstuk de strijd om de Pieter Cup, een zwemrace met de acht snelste jongens op de 100 meter vrije slag. ''Ik wilde die kleine mannekes iets moois bieden. Dat kan een belangrijke prikkel zijn om topsporter te worden.''

'VDH' was opgekomen met de acht van de Pieter Cup. Hij wees vooral op de kampioenen van de toekomst. Hij attendeerde de aanwezigen ook op de verdiensten van zijn voormalig rivaal en vriend Ian Thorpe, nadat die het zwemstadion was komen binnenwandelen.

Heel even leek het zowaar om de Australische vedette te draaien. ''Toen hij aan kwam lopen, dacht ik, ik ga niet janken. Dat is mijn eer te na, maar ik had het even heel zwaar. Het was zo'n bijzondere verrassing voor mij dat hij speciaal voor mij helemaal naar Eindhoven is gekomen om een glaasje bier met mij te drinken,'' zei Van den Hoogenband.

Drie jaar na de ingebruikname zette Van den Hoogenband gisteren zijn handtekening op het topsportbad dat er zonder hem nooit gekomen was. Het was vooral zíjn zwemtalent dat zijn pa er in 1992 toe bracht zich te gaan inspannen om het topzwemmen in Zuid-Nederland op de kaart te zetten. Het waren zíjn gouden olympische medailles in Sydney die de lobby voor de komst van een topsportbad in Nederland een geweldige impuls gaven. En het was in 2000 zíjn pleidooi aan het adres van de toenmalige staatssecretaris van sport dat doorslaggevend was bij de totstandkoming van het bad. Voortaan is het topsportbad van De Tongelreep zíjn bad: het Pieter van den Hoogenband zwemstadion.

Van den Hoogenband was een exponent van het 'toevalsmodel'. Inmiddels staat er een goede structuur, met twee nationale zweminstituten en daaronder regionale trainingscentra. Zwemtalent moet daarmee voortaan in een vroeg stadium herkend kunnen worden. Toen hij er gisteren een vraag over kreeg, was daar dan toch heel even oog voor zijn eigen bijdrage. ''Jacco Verhaeren en ik zijn pioniers geweest in het zwemmen. Nu is er een groot vangnet voor talenten en hebben we naast Jacco in de personen van Marcel Wouda en Martin Truijens nog twee toptrainers. Het staat goed op poten.''

Van den Hoogenband zal nooit meer een wedstrijd zwemmen, zo verzekerde hij. Hij gaat in januari aan de slag als manager van de topsport community van Eiffel, de hoofdsponsor van Nationaal Zweminstituut Eindhoven. ''Een ideale rol voor mij, het bedrijfsleven en de sport nog dichter bij elkaar brengen. Aan de top zijn er veel overeenkomsten tussen verschillende sporten. Ik wil meehelpen om ervoor te zorgen dat we niet steeds opnieuw het wiel hoeven uit te vinden.''

Met de contacten in de sportwereld zit het wel goed, zo bleek. Prominenten uit de Nederlandse sport waren aanwezig, van volleyballer Bas van de Goor en schaatser Jochem Uytdehaage tot atletiek-trainer Henk Kraaijenhof en voetbalcoach Louis van Gaal. Van oud-zwemcollega's Inge de Bruijn en Erica Terpstra tot PSV-trainer Huub Stevens en voormalig chef de mission Joop Alberda. Niemand wilde het afscheid missen van één van de grootste sporters die ons land voortbracht, en een doodnormale vent. (ROB DE BRUYN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden