Van den Hoogenband kalm onder explosie

Pieter van den Hoogenband weet: in de series is al een toptijd nodig. Foto EPA/Patrick B. Kraemer Beeld
Pieter van den Hoogenband weet: in de series is al een toptijd nodig. Foto EPA/Patrick B. Kraemer

PEKING - Na maanden speculeren over zijn vorm, kan tweevoudig olympisch kampioen Pieter van den Hoogenband zich niet meer verschuilen. Vandaag staan de series van 'zijn' koningsnummer op het programma.

Het goede nieuws werd begin juli gebracht door een in Californië woonachtige zwemmer van 32 jaar. Jason Lezak klokte tijdens de Amerikaanse trials een tijd van 47,58 seconden op de 100 meter vrije slag.

Lezak werd daarmee de zevende man uit de geschiedenis die op het koningsnummer de grens van 48 seconden brak, een prestatie die zeven jaar door slechts één man werd beheerst.

En toen die man Lezaks tijd onder ogen kreeg, wist hij het zeker: alles was nog mogelijk.

Pieter van den Hoogenband (30) beschouwt zichzelf als generatiegenoot van Lezak. Als betere zwemmer ook. Hij kan wat de Amerikaan kan, was de redenering in Eindhoven. En met een tijd van rond de 47,58 zou die historische derde olympische titel mogelijk zijn.

Tot gisterochtend leek die gedachtegang hout te snijden. Toen kwam de finale van de 4x100 meter vrij. Lezak zwom daarin een onwaarschijnlijk snelle splittijd van 46,06 seconden, Eamon Sullivan als startzwemmer een wereldrecord van 47,24.

Van den Hoogenband maakt zich niet druk over die explosie. ''Pieter blijft er rustig onder,'' zei zijn coach Jacco Verhaeren. ''Hij heeft ook genoten van de race, want hij houdt van mooie sport. Hij is geladen en wil graag. Het is echter duidelijk dat hij een outsider is. Hopelijk kan hij voor een verrassing zorgen.''

De Nederlander kan zich in de kwalificaties op de 100 meter vrij niet inhouden. ''Je kunt niet veel risico's nemen. Dat is duidelijk.''

Van den Hoogenband hoopt in Peking als eerste zwemmer voor de derde keer op rij goud op de 100 meter vrij te pakken.

Sinds zijn olympische titel van 2004 heeft hij echter weinig meer laten zien op de 100 vrij. Hij miste de WK van 2005 (hernia) en eindigde bij de WK van 2007 als zesde. De 48,34 seconden van de NK in juni is zijn snelste tijd sinds jaren.

Maar tijden in de 48 seconden lijken in dit olympische jaar met de snelle badpakken iets uit het verre verleden te zijn. Begin 2008 hadden alleen 'VdH' en de Zweed Stefan Nystrand laten zien daaronder te kunnen duiken. Sindsdien zijn daar acht zwemmers bijgekomen: Alain Bernard, Fabien Gilot, Amaury Leveaux uit Frankrijk, Cesar Cielho uit Brazilië, Garrett Weber-Gale, Michael Phelps en Lezak uit de VS, Brent Hayden uit Canada.

Door de prestaties van gisteren mag zelfs gedacht worden aan tijden richting de 47 seconden. Bij de splittijd van Lezak moet zo'n seconde 'overnamevoordeel' opgeteld worden. En Sullivan liet weten 'een ontspannen' race te hebben gezwommen die hem lichamelijk weinig pijn had gedaan.

Van den Hoogenband liet tijdens het afsluitende trainingskamp in Hongkong weten 47,50 te kunnen zwemmen. ''Daarna moeten we kijken wat andere jongens neerzetten,'' aldus Van den Hoogenband. ''Maar als zij richting de 47 gaan, tja...''

Op de 200 meter vrij, die vanochtend werd gewonnen door Phelps, liet Van den Hoogenband een vrijwel zekere achtste olympische medaille schieten. Alles staat in het teken van het grote doel: drie olympische titels op het koningsnummer. Maar het halen van de finale zal voor hem al een hele klus zijn. (ROBERT-JAN FRIELE)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden