Van den Hoogenband heeft gegokt en verloren

Pieter van den Hoogenband feliciteert zijn opvolger van olympisch goud, de Fransman Alain Bernard. Foto GPD/Peters Schols Beeld
Pieter van den Hoogenband feliciteert zijn opvolger van olympisch goud, de Fransman Alain Bernard. Foto GPD/Peters Schols

PEKING - Voor het oog van de camera hield hij zich donderdag nog groot. Achter de schermen moesten zijn zwemplankje en schoen het echter ontgelden. De grote teleurstelling na de vijfde plaats tekende de grote sportman die Pieter van den Hoogenband jarenlang is geweest. Door de opkomst van de krachtpatsers op 'zijn' 100 meter vrij kreeg zijn indrukwekkende loopbaan in olympisch Peking niet het afscheid dat hij verdiende.

Van den Hoogenband bleef slechts een fractie verwijderd van een bronzen medaille. Maar die plak had de cirkel voor het 30-jarige boegbeeld van het Nederlandse zwemmen niet rond gemaakt. Hij was maar met één doel naar de Chinese hoofdstad gekomen. Hij wilde als eerste zwemmer voor de derde keer op rij het koningsnummer winnen. ''Als je mijn erelijst er op naslaat, kun je mij misschien voor gek verklaren. Maar ik kwam hier voor het goud. Dat was mijn droom. Ik heb mijn hart gevolgd. Het is jammer dat die droom niet is uitgekomen.''

Alleen voor zijn ultieme afscheid dook Van den Hoogenband na zijn hernia-operatie weer het water in en zette hij de afgelopen vier jaar alles opzij. Mede door de komst van het revolutionaire zwempak LZR van Speedo werd Van den Hoogenband de afgelopen maanden op alle ranglijsten door de concurrentie voorbij gezwommen. Hij bleef echter geloven in zichzelf en haalde voor de vierde keer de olympische finale van de 100 meter vrij. Zijn beste tijd ooit in de halve eindstrijd (47,68) gaf hoop, maar in de laatste race van zijn loopbaan was hij toch te gretig.

''Ik moest mij tot die tweede baan inhouden, maar ik wilde zo graag. Toen ik eenmaal kon knallen, ging ik toch iets te hard. Ik heb dat op het einde moeten bekopen.'' In zijn eentje in het uitzwembad gleed enige tijd na de wedstrijd uiteindelijk toch de grote teleurstelling uit zijn lichaam weg.

Van den Hoogenband, die als eerste zijn Franse opvolger Alain Bernard feliciteerde, kon toch vrede hebben met zijn afscheid. ''Ik wist het ineens, het is genoeg geweest. Ik heb alles eruit gehaald wat erin zit en heb gepresteerd binnen mijn mogelijkheden. Na mijn hernia-operatie kon ik nog niet eens tien kniebuigingen maken. Met een versleten onderrug heb ik toch maar weer mooi de finale gehaald. Ik mag daar trots op zijn.''

Die mening deelde zijn coach Jacco Verhaeren. Al had hij eveneens op een gouden afscheid gehoopt. ''Daar hebben we vier jaar lang keihard voor gewerkt. Maar Pieter heeft gegokt en verloren.'' De trainer baalde ook niet dat Van den Hoogenband op slechts een fractie een bronzen medaille had verspeeld. ''Die plek was vooraf misschien realistischer geweest, maar we kwamen voor goud. Voor het brons had hij zijn race anders kunnen indelen, maar als ik dat had gedaan, had hij mij vermoord.''

Na vijftien jaar kwam er hiermee een einde aan de samenwerking tussen Verhaeren en Van den Hoogenband. Al stond de coach daar donderdag nog niet echt bij stil. Ook Van den Hoogenband heeft nog niet nagedacht over zijn leven na het zwemmen. Zijn focus lag volledig op zijn laatste race in Peking. ''Dat fijne gevoel in mijn buik en die kick aan het begin van een race zal ik wel gaan missen. De komende tijd ga ik rustig nadenken over wat ik hierna ga doen. Het is het in ieder geval allemaal de moeite waard geweest.'' (ANP)

Pieter van den Hoogenband feliciteert zijn opvolger van olympisch goud, de Fransman Alain Bernard. (Foto GPD/Peter Schols Beeld
Pieter van den Hoogenband feliciteert zijn opvolger van olympisch goud, de Fransman Alain Bernard. (Foto GPD/Peter Schols
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden