Van de Oude Kerk tot Casa Rosso op de Open Wallendag

Twintig jaar geleden, op 24 augustus, begon Mariska Majoor haar Prostitutie Informatie Centrum (PIC). Een mooie aanleiding voor een open dag in de rosse buurt.

Mariska Majoor van het Prostitutie Informatie Centrum in de Enge KerksteegBeeld Rink Hof

Voor het Prostitutie Informatie Centrum klontert een groep oudere toeristen samen. Ze luisteren naar de gids die het verhaal van Mariska Majoor (45) en haar centrum inmiddels op zijn duimpje kent: hoe de ex-prostituee twintig jaar terug haar eigen centrum begon om met voorlichting en adviezen haar oude metier uit de taboesfeer te trekken én er te zijn voor de rechten van sekswerkers.

Op haar zestiende zat ze al in het vak; zo'n vijf jaar later stapte ze eruit en voelde sterk de behoefte om als selfmade woordvoerder dat ongewone bestaan als sekswerker uit te leggen. 'Omdat ik me kwaad maakte over het beeld en de vooroordelen die er over ons vak bestonden.'

Ze schreef een eigen Pleasure Guide en startte in augustus 1994 met haar PIC. 'Toen ik net uit het vak was gestapt, sprak ik er niet veel over. Ik deed allemaal kutbaantjes: schoonmaken, koffiezetten. Maar werken voor een baas, met mijn grote bijdehante mond, was niks voor mij.'

Een lastige periode was het. 'Als je nog in het vak zit, sta je er niet alleen voor. Je bent onder elkaar, praat met collega's. Stop je, dan valt dat weg. Je moet, in gesprekken, op je woorden gaan letten. En er zit, op zoek naar werk, ook een gat in je cv.'

Platforms
In haar eigen Prostitutie Informatie Centrum vond ze haar draai. Iedereen, van sekswerker, klant tot toerist, is welkom in haar centrum annex Wallenwinkel, waar ook boeken en gadgets te koop zijn. Zoals de kleine replica van Belle, het beeld dat op het Oudekerksplein staat als ode aan alle sekswerkers ter wereld, die hun vak niet zelden onder gevaarlijke omstandigheden uitoefenen. 'Misschien wel één van de belangrijkste dingen die we verwezenlijkt hebben. Een echt statement.'

Namens het PIC nam Majoor ook deel aan allerlei platforms, praatgroepen en andere overlegorganen over prostitutie. Tot ze er - zes, zeven jaar geleden- helemaal door zat. 'Ik had het gehad, mede door het hele 1012-beleid van de gemeente.'

Theepot
Prima, de strijd tegen mensenhandel en andere misstanden in de prostitutie. Maar het kan ook, vindt Majoor, te ver doorschieten. 'Zelf zie ik hier geen gedwongen meisjes, maar die lopen natuurlijk ook niet bij mij binnen. Wat niet wil zeggen dat ze er niet zijn, maar de meeste vrouwen die ik hier ken, zitten niet gedwongen achter het raam.'

Er is in die twintig jaar veel veranderd. Minder ramen, het afbrokkelen van de ooit zo open houding tegenover prostitutie. Majoor besloot een andere richting in te slaan en opende Rood, een zaakje in allerlei (rode) spullen. De deuren van het PIC bleven steeds vaker gesloten. 'En de telefoon nam ik dikwijls niet meer op.' Tot het moment dat de strijdlust toch weer opvlamde. 'Ik dacht: wat doe ik hier. Leuk hoor, zo'n rode theepot verkopen, maar er is meer te doen.'

Derde keer
Zo is er nu een vereniging in oprichting die zich sterker wil maken voor de rechten van prostituees en spreekt Majoor met haar 'praathuys' in het PIC weer nieuwe belangstellenden aan. 'Ik heb een deel van mijn bieb opengesteld voor studenten, die hier onderzoek kunnen doen.'

Zondag organiseert ze voor de derde keer de Open Wallendag. 'Om de buurt in al haar diversiteit te laten zien.' Van een bezoek aan Ons' Lieve Heer op Solder, bloemist Jemi of de Oude Kerk tot een kijkje in de Bananenbar of Casa Rosso. En op straat kan men dichters, zangers en de nachtburgemeester van Amsterdam tegenkomen. Majoor had ook graag nog een boot met strippers door de gracht laten varen. 'Maar daar kreeg ik natuurlijk geen vergunning voor.'

Open Wallendag, 24 augustus, van 10.30 tot 17.30 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden