UvA-studente Ralien naar Yale, nu de 60.000 euro nog

Wat te doen als je bent aangenomen bij de prestigieuze Yale-universiteit, maar je hebt geen cent te makken? UvA-studente Ralien Bekkers zette haar eigen fonds op. En met succes. 'Gaaf dat mensen die ik niet ken, willen investeren in mijn toekomst.'

Ralien Bekkers is toegelaten op het prestigieuze Yale. Beeld AD

Bijna-Yale-studente Ralien Bekkers kijkt elke 10 minuten even op haar telefoon. Zo kan ze zien wie haar nu weer geld heeft geschonken om haar studie aan de Amerikaanse universiteit mogelijk te maken. Digitaal natuurlijk. Want via haar website Raliennaaryale.nl kunnen mensen geld overmaken naar Bekkers.

Wie dat doet? 'Ik ken een groot deel van hen alleen via Twitter, niet persoonlijk. Maar het zijn mensen die mijn ambities steunen.' Zo heeft ambassadrice Carola van Rijnsoever, vertegenwoordiger in het politiek en veiligheidscomité van de Europese Unie, gisteren direct geld overgemaakt aan Bekkers.

Geen beurs gevonden
Bekkers houdt zich dagelijks bezig met de grote uitdagingen van de wereld, dus het probleem waar ze nu een oplossing voor moet vinden, is relatief eenvoudig: ze is aangenomen op de hoog aangeschreven master Environmental Management aan de Yale-universiteit in de VS. Enige probleem is dat de UvA-studente Future Planet Studies geen beurs kan vinden om haar opleiding van 60.000 euro te betalen. Haar onderzoeksgebied is niet specialistisch genoeg en Yale is wel erg duur, kreeg ze te horen van de fondsen waar ze een aanvraag indiende.

Crowdfunding
Ten onrechte, vindt Bekkers, maar is ze uit het veld geslagen? 'Dat nooit,' zegt de 22-jarige stellig, vanachter haar laptop op een Amsterdams terras. Ze zette een eigen crowdfunding-pagina op op internet en heeft binnen 24 uur al ruim 4000 euro binnen. Een studiebeurs van sympathisanten dus.

'Via Twitter krijg ik van iedereen steunbetuigingen. Vrienden in het buitenland moedigen me ook aan: 'zorg dat je dat geld bij elkaar krijgt, dit is een kans die je moet pakken'.'

Strenge selectie
Bekkers zegt wat ze denkt en haar dromen zijn groot. 'Hoe ik bij Yale kwam? Gewoon googelen en inschrijven.' Ze lacht. Niet veel Nederlanders vinden hun weg naar de topuniversiteit. Op dit moment studeren er zeven andere Nederlanders. 'Je moet door een strenge selectieprocedure heen waar niet alleen wordt gekeken naar je resultaten, maar ook wat je naast je studie allemaal doet.'

Dat zat bij Bekkers wel snor. De Amsterdamse is naast haar UvA-studie de Nederlandse jongerenvertegenwoordiger bij de VN en dus discussieert zij met de wereldtop over klimaatverandering, duurzaamheid en milieu. Daarbij neemt ze geen blad voor de mond.

Tijdens de Algemene Vergadering in New York werd het stil in de zaal, toen ze in een speech de mannen in grijze pakken opriep om nu eindelijk eens boven nationale belangen uit te stijgen en te gaan samenwerken om grote wereldproblemen aan te pakken. Er volgde een daverend applaus en complimenten van de afgevaardigden uit de hele wereld. 'Well done (goed gedaan, red.),' fluisterde Ban Ki-moon.

Ambitie
Misschien dat haar ambitie haar wel een beetje in de weg zit hier? 'Ik word door het Nederlandse onderwijssysteem op zijn zachtst gezegd niet gestimuleerd om het beste uit mezelf te halen. 'Kun je niet wat dichterbij gaan studeren? Waarom doe je geen opleiding in Wageningen?' Dat soort dingen hoor ik. Dat vind ik onbegrijpelijk. Wil je nou dat jongeren hun talent benutten of niet?'

Haar situatie is niet uniek, zegt ze. Er zijn meer excellente studenten die botsen met het bureaucratische systeem in Nederland. Er is steeds minder geld beschikbaar voor studenten die een bijzondere opleiding in het buitenland willen volgen. 'Ik krijg veel vragen van andere studenten die in hetzelfde schuitje zitten. Door de crisis is er gewoon minder geld te verdelen.'

Buiten de boot
De beurzen die wel worden vergeven, richten zich met name op specifieke onderzoeksgebieden. Studenten die zich breder willen ontwikkelen - zoals Bekkers - vallen vaak buiten de boot.

Vóór juli moet Bekkers de begroting sluitend krijgen, want dan begint haar studie aan Yale. 'Dat komt goed uit, want dan moet ik toch al in New York zijn om vergaderingen bij te wonen bij de Algemene Vergadering van de VN.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden