UvA-student wint scriptieprijs met filosofisch gedachte-experiment

UvA-student Mashya Boon (28) won de eerste editie van Science in the City in Vondel CS, een vrolijke talkshow met zes kandidaten over de verborgen kant van de wetenschap: de masterscriptie. Boon sloot haar master Film Studies aan de UvA af met de scriptie 'Cinematic Clones, Illusive Identities & Mercurial Memories'.

Lorianne van Gelder
Mashya Boon Beeld Eigen foto
Mashya BoonBeeld Eigen foto

Gefeliciteerd, je hebt gewonnen. Nu belandt je scriptie niet in een stoffige la.
'Ik had het echt helemaal niet verwacht. Het winnen was een mooie bijkomstigheid, want het was vooral leuk om mijn scriptie, iets wat normaal bijna niemand leest, aan een breder publiek te presenteren. En het is geweldig dat een geesteswetenschappelijke scriptie eens wint en wordt geloofd om het maatschappelijk belang. Meestal zijn dat economische of natuurwetenschappelijke onderzoeken.'

Waar gaat je scriptie over?
'Stel je eens voor, vandaag kom je jezelf tegen. Niet in figuurlijke zin, maar in letterlijke zin: een exacte kopie van jouzelf staart je in de ogen. Een kopie die zowel lichamelijk als geestelijk identiek is aan jou: een kloon die genetisch en qua herinneringen niets van je verschilt. Mijn scriptie is een filosofisch gedachte-experiment om het idee van identiteit onder de loep te nemen. Daarvoor heb ik drie van drie science fiction films gekozen - Moon, Alien: Resurrection en The 6th Day - waarin de hoofdpersoon zichzelf tegen komt in de vorm van een kloon.'

Wat voor antwoorden heb je gevonden?
'Dat er verschillende manieren zijn om naar identiteit kijken. Stel dat je je persoonlijkheid ziet als een zin, een frase. Elke nieuwe ervaring is een nieuw woord die je toevoegt aan die zin van je leven. Als je sterft komt er een punt achter. Dat is jouw unieke zin. Maar als er een kloon van jou zou zijn, ontstaan er alternatieven voor die zin. Parallele universumpjes van jou. Kun je daarmee leven? Wat betekent het?'

Wat is daarbij je belangrijkste inzicht geweest?
'De discussie over identiteit is niet zo vanzelfsprekend. Waarom ben ben ik ik, juist in deze tijd van voortschrijdende technologie. In China worden miljoenen koeien gekloond, organen worden binnenkort geprint vanuit je eigen genetisch materiaal, en ook het opslaan van gedachten op een harde schijf is niet zo vreemd. Ik heb vooral de denkkaders over identiteit een update geven.'

Waarom deed je dat via films?
'Het mooie aan filmstudies is dat je grote wollige ideeën concreter kunt maken door een kunstuiting. Hoe ziet het eruit in een film als iemand zijn kloon tegen komt. De films die ik gebruik zijn vermakelijk, maar niet per se goed. 6th day is een blockbuster met Arnold Schwarzenegger die is gekloond, Moon van de zoon van David Bowie is wel tof.'

Hoe kwam je bij dit onderwerp?
'Ik ben altijd een beetje maf geweest. Ik heb een voorliefde voor science fiction en horrorfilms, die ik al sinds mijn vierde kijk. Ik vraag me ook al lang af: stel dat je een dag iemand anders kunt zijn. Terwijl ik dan meteen denk: als je een dag een ander bent, weet je niet wie je daarvoor was en heb je niet de ervaring dat je die dag een ander bent. Toen ik ontdekte dat je film ook kunt studeren op een echte universiteit.'

Wat zijn je toekomstplannen?
'Ik wil graag promoveren. Ik noem mezelf een gecertificeerde film nerd. Film geeft ons richting in ons denken. Ik heb vandaag toevallig een deadline voor de aanmelding voor een promotieplek aan de New York University. Maar voorlopig werk ik ook Kef, de beste kaaswinkel van de stad. Ooit hoop ik hoogleraar filmstudies te worden.'

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden