Urzaiz: tank zonder oorlog

Ismael Urzaiz behoort morgen voor de laatste keer tot de selectie van Ajax. De 36-jarige aanvaller kwam aan het begin van dit seizoen als bruikbaar breekijzer naar Amsterdam, hij gaat als ongebruikt breekijzer weer terug naar Spanje.

De Tank. Dat is de bijnaam die Urzaiz in Spanje had, en zo noemen ze hem ook op het trainingsveld van Ajax. Als hij tijdens een oefenpartijtje bij het B-team in de spits staat en hij moet meeverdedigen, schreeuwen zijn ploeggenoten: ''Hé, kom op Tankie!'' Er zijn dit seizoen dagen geweest dat de Tank dan ging rennen, maar er waren ook dagen dat de Tank gewoon stapvoets meeverdedigde.
Wie Urzaiz ziet, begrijpt waarom hij de Tank is. Hij is groot (1.88 meter), stevig (85 kilo) en niet zo wendbaar. Maar terwijl een echte tank ook vuurgevaarlijk is, zweeg de Tank van Ajax. Er waren geen knallen, geen kogels en geen doelpunten.
''Ik zie Tank als een mooie bijnaam, want het betekent dat je veel kracht hebt,'' zei de Tank aan het begin van dit seizoen. ''Maar ik vind dat ik meer heb dan kracht alleen. Ik ben ook een technische voetballer, met een goed linkerbeen en een goed rechterbeen. Ik kan koppen, passeren en dribbelen, maar meestal speel ik direct en snel.''
De Tank heeft weinig van die eigenschappen kunnen laten zien. Met nog één duel voor de boeg heeft hij precies zeven wedstrijden voor Ajax gespeeld. Er was één basisplaats, in het bekerduel met Kozakken Boys. Voor de rest waren er invalbeurten. In totaal speelde de Tank 179 minuten voor Ajax.
''Sparta uit,'' zegt de Tank. ''Dat was mijn laatste wedstrijd.'' Niet toevallig was dat duel in oktober 2007 de laatste keer dat Henk ten Cate op de bank zat. ''Ten Cate heeft me overtuigd om naar Ajax te komen, hij heeft me een paar keer gebeld. Nadat hij naar Chelsea is gegaan, heb ik niet meer gespeeld. Jammer, maar dat is het goed recht van de nieuwe trainer.''
De Tank kwam als bruikbaar breekijzer naar Ajax en hij gaat als ongebruikt breekijzer weer terug naar Spanje. Aan het begin van het seizoen kende hij zijn rol als invaller, maar sinds de komst van Koster is de Tank van een bijrol afgezakt naar een figurantenrol.
Je zou kunnen zeggen dat de Tank sinds de trainerswissel alleen zijn haar heeft laten groeien, of dat hij zich voor een goed salaris van Ajax heeft bekwaamd in schoonmaken van de luiers van zijn zoontje. Maar de Tank bestrijdt dat hij de laatste zeven maanden volkomen nutteloos is geweest voor zijn club.
''Ik heb mijn bijdrage in de spelersgroep. Ik probeer het team te helpen om goed te presteren. Maar voor mij persoonlijk is het natuurlijk wel een teleurstellend en moeilijk seizoen geweest. Ik heb te veel naar de hemel gestaard.''
Niet alleen stoort het de Tank dat hij weinig heeft gespeeld, ook is het vervelend dat hij nog niet heeft gescoord in Ajax 1. Hij speelde twee keer mee met Jong Ajax, maar zelfs in die wedstrijden lukte het niet de bal over de lijn te krijgen.
Om het gevoel van scoren op te rakelen, heeft de Tank dit seizoen zijn eigen naam wel eens ingetikt op Youtube. Wat hij in een compilatiefilmpje van zichzelf terugzag, is mooi. Hij zag fraaie omhalen, krachtige kopdoelpunten en een acrobatische volley met de buitenkant van de voet, à la Johan Cruijff voor Barcelona.
''Van alle nog actieve spelers sta ik tweede op de all time topscorerslijst in de Primera Divisíon,'' zegt de Tank trots. ''Alleen Rául van Real Madrid staat hoger. Ik heb er 116, geloof ik. En ik heb er nog acht gemaakt voor de Spaanse nationale ploeg.''
Het laatste doelpunt van de Tank is van bijna een jaar geleden: op 27 mei 2007 scoorde hij voor Athletic de Bilbao de 1-0 tegen Mallorca. Een strafschop.
De Tank is met 36 jaar al een oude voetballer, maar hij gaat misschien nog even door. Wie denkt dat hij bij Ajax al bezig was met aftrainen, heeft het mis. ''Ik ga terug naar Spanje en als ik een aanbieding krijg, overleg ik met mijn familie of ik er nog een jaar aan vastplak. Als ik stop, word ik zakenman in Bilbao.''
De Tank kijkt met genoegen naar de jaren die achter hem liggen. Hij zat in de jeugdopleiding van Real Madrid, maar was niet goed genoeg voor de Koninklijke. Via omzwervingen in de Segunda División ging hij op zijn 24ste pas op het hoogste niveau spelen. ''Ik ben trots op mijn loopbaan, maar eigenlijk wil ik niet op deze manier afscheid nemen van het voetbal.''
Bij Ajax heeft de Tank wel al afscheid genomen, na de laatste officiële wedstrijd van het seizoen. Hij stond in de middenstip en de supporters wisten niet zo goed wat ze met hem aanmoesten. Moesten ze hem toejuichen, uitlachen of bedanken? Of moesten ze misschien hun medelijden betuigen?
''Ik begrijp de verwarring van de fans wel, want ze hebben me nauwelijks gezien,'' zegt de Tank. ''Ik weet zelf ook niet hoe ik als supporter zou moeten reageren.''
''Maar goed, terugkijkend ben ik door de club goed behandeld, en de fans weten veel over mijn loopbaan in Spanje. Dat vind ik leuk. Elke supporter die ik zie, zegt dat ik moet scoren. Ik antwoord altijd: dan moet ik wel spelen.''
Morgen tegen FC Twente heeft de Tank de laatste kans om te spelen en te scoren. ''Ja, dat zou mooi zijn,'' zegt hij. ''Maar als ik erin kom, dan gaat het slecht. Want ik kom er alleen in als we achter staan.''
''Op die manier heb ik ooit een grote rol gespeeld als speler van Salamanca. Ik was 23 jaar en we speelden een play-off voor promotie naar de Primera División. We moesten die wedstrijd met 3-0 winnen. Het stond 1-0 toen ik erin kwam en vervolgens maakte ik er twee. Dat was precies genoeg.''
Als de Tank morgen niet speelt, dan is dat een onbevredigend slot van een onbevredigend avontuur. ''Mijn koffers zijn al gepakt,'' zegt hij. ''Ik vond Amsterdam een mooie stad, vooral op de fiets, als het mooi weer is. Ik kom ook nog wel eens terug, als toerist. Ik ben vrienden geworden met mensen van het restaurant onder mijn huis. Ik woonde vlakbij het Museumplein.'' (JOP VAN KEMPEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden