Review

Up in the air****

Regie: Jason Reitman
Met: George Clooney, Vera Farmiga, Jason Bateman, Anna Kendrick

Ryan Bingham (George Clooney) is in het zeer geslaagde Up in the air 322 dagen per jaar onderweg - op vliegvelden, in vliegtuigen en in hotelketens. Hij is 43 'miserabele' dagen thuis, in zijn functioneel ingerichte appartement. Als iemand hem ergens in de lucht tussen A en B vraagt waar hij woont, zegt hij: 'Hier.'

Bingham wordt gespeeld door Clooney, een van de populairste filmsterren die we hebben, zonder dat hij ooit in een film speelt die alleen maar rond zijn sterrenstatus is opgebouwd. Clooney is de perfecte ensemblespeler, een man die graag een stap opzij doet om zijn collega-acteurs te laten schitteren - een kunst die hij ook in deze film weer demonstreert.

Ryan Bingham vind het leven onderweg, met zijn frequent flyer passen, de 'gesimuleerde gastvrijheid' en de oppervlakkige contacten, de best mogelijke levenswijze. Zijn geheime ambitie is om de tien miljoen airmiles te halen bij American Airlines, iets wat maar zes reizigers gelukt is. ''Er hebben meer mensen op de maan gelopen,'' verklaart hij zijn passie.

Zijn baan: mensen ontslaan in bedrijven, ze een map in handen stoppen en ze voorhouden dat hun rampdag eigenlijk 'een 'mogelijkheid' is. Hij vindt het een heerlijke baan. Tussendoor houdt hij praatjes voor medezakenreizigers die hij vertelt dat je hele leven in de handbagage moet passen. Dat geldt voor fysieke en emotionele bagage. Niet te veel overhemden, niet te veel persoonlijke relaties. Dan reis je licht door het leven.

Zijn levensfilosofie wordt zwaar op de proef gesteld als twee vrouwen zijn pad kruizen. Anna Kendrick speelt een jonge vrouw die hij moet introduceren in de wereld van ontslag, dat zich vermomd als 'afscheid nemen van'. Kendrick komt net van de universiteit en vermoedt dat het nog wel wat efficiënter kan: waarom niet het pijnlijke gesprek via een beeldscherm voeren?
Maar als Ryan zijn vrouwelijke evenbeeld Alex tegenkomt, worden al zijn zekerheden omver gekegeld. Ze kan niet alleen praten over hotelketens, saladbars en frequent flyer programma's, met dezelfde passie als Ryan, ze raakt hem ook op een andere plek, die hij allang dacht te hebben afgeschud. De rol van Alex wordt gespeeld door de geweldige Vera Farmiga, die volstrekt overeind blijft tegenover Clooney.

Jason Reitman (een jonge dertiger die ook al het sterke Thank you for smoking en Juno maakte) heeft met Up in the air zijn beste film tot nu toe gemaakt. De film blijft ver van de voorspelbaarheid van de romantische komedie.

Rode draad zijn de gesprekken van de vriendelijke beul Bingham met talloze Amerikanen over hun ontslag. Reitman laat een groot deel van die gesprekken spelen door mensen die zelf ontslagen zijn en hun eigen reacties reconstrueren. Het werkt treffend: het contrast tussen de eufemismen van corporate Amerika en de emoties van de mannen en de vrouwen die worden afgedankt, is schrijnend.

Bingham is de man die overal mee weg lijkt te komen. Niemand beter dan Clooney om dat te spelen. Hij is ook de man die in Up in the air een hele harde landing zal maken; ook daarvoor moet je bij Clooney zijn. (MARK MOORMAN)

Website Up in the air

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden