Ultieme stoot Smith blijft uit

Rutger Smith heeft zich na zijn teleurstellende prestatie in de olympische finale bij het kogelstoten verzekerd van een plaats in de eindstrijd van het discuswerpen. Smith wierp de schijf naar een afstand van 65,65 meter. Foto ANP/Olaf Kraak Beeld
Rutger Smith heeft zich na zijn teleurstellende prestatie in de olympische finale bij het kogelstoten verzekerd van een plaats in de eindstrijd van het discuswerpen. Smith wierp de schijf naar een afstand van 65,65 meter. Foto ANP/Olaf Kraak

PEKING - Tegen beter weten in had kogelstoter Rutger Smith gehoopt op zijn eerste olympische medaille. Het werd een negende plaats, die de 27-jarige atleet met berusting incasseerde. ''Het loopt het hele seizoen al niet.'' Het laatste dat dooft in een topsporter, is de hoop. Dat zal een kwestie van karakter zijn, want met gezond verstand heeft het weinig van doen.

Er zijn in elk geval geen tastbare resultaten voor nodig om de hoop levend te houden. Prestaties uit een (ver) verleden zijn voldoende, net als trainingsresultaten.

Dus toen Rutger Smith voor de Olympische Spelen werd geconfronteerd met zijn tegenvallende uitslagen bij wedstrijden, deed hij of die er niet toe deden. Of Smith kaatste de bal terug met het eenvoudigste argument dat sporters hebben in een olympisch jaar: ik hoef in augustus pas op mijn top te zijn.

Gisteravond even na negenen Chinese tijd bleek echter snel dat het voorseizoen wel degelijk een juiste indicatie had gegeven van zijn mogelijkheden op de Spelen. Smith stond achttiende op de wereldranglijst toen de finale begon en mocht na drie stoten (20,41 meter, ongeldig en 20,30) inpakken.

Bij zijn eerste Spelen (2004) was Smith ten onder gegaan aan de druk en miste hij de eindstrijd, bij zijn tweede eindigde hij daarin als negende. De Pool Tomasz Majewski pakte verrassend het goud in 21,51 meter.

Christian Cantwell (VS) won zilver in 21,09 en Andrei Mikhnevitsj (Wit- Rusland) het brons in 21.05 meter. Het waren afstanden die Smith op basis van zijn persoonlijk record (21,64) ook had kunnen stoten. Maar uitgerekend in het olympische jaar beleefde hij zijn slechtste seizoen sinds 2002.

De verklaring daarvoor werd half juni al gegeven. Toen legde trainer Gert Damkat na de strijd om de Gouden Spike in Leiden uit wat er mankeerde aan Smith. Hij was sterker dan ooit, maar zette bij de eerste draai door de cirkel zijn rechterbeen te veel uit het centrum neer.

Dat blokkeerde de beweging van de heup. Damkat, toen: ''De draai-as is ernstig verstoord.'' Vorig jaar eindigde Smith bij de WK in Osaka als vierde op de kogel en pakte hij het brons met discuswerpen.

Desondanks besloten Damkat en Smith enkele dingen te veranderen. Zo deed hij sprinttrainingen en zwachtelt Smith tegenwoordig zijn pols in, net als veel concurrenten.

Ze gingen daarmee in tegen een aloude wijsheid: verander nooit iets in de aanloop naar de Spelen. Damkat verdedigde de beslissingen echter door te wijzen op de trainingsresultaten. Die waren, in tegenstelling tot mindere wedstrijden, voortdurend goed.

Daarop was ook hun hoop gebaseerd dat Smith op de Spelen alsnog kon uithalen. Smith: ''Fysiek gezien klopt alles en kan ik 21 meter stoten. Dan sta ik op het podium.

Daarom heb ik het hele seizoen gehoopt op die ultieme stoot.'' Maar het gevoel van 2007 kwam na een eerste, goed verlopen trainingskamp niet meer terug. En daarmee was Smith ook niet in staat zijn ultieme stoot af te leveren.

Een dag die voor de Nederlandse equipe slecht begon (judo), zelfs dramatisch werd (baanwielrennen), eindigde daarmee ook slecht.

Hoop, zelfs gebaseerd op hard werken en trainingsresultaten, bleek nog steeds een te wankele basis voor topsport. Probeer dat alleen maar eens aan een topsporter te vertellen. (ROBERT-JAN FRIELE)

Rutger Smith heeft zich na zijn teleurstellende prestatie in de olympische finale bij het kogelstoten verzekerd van een plaats in de eindstrijd van het discuswerpen. Smith wierp de schijf naar een afstand van 65,65 meter. Foto ANP/Olaf Kraak Beeld
Rutger Smith heeft zich na zijn teleurstellende prestatie in de olympische finale bij het kogelstoten verzekerd van een plaats in de eindstrijd van het discuswerpen. Smith wierp de schijf naar een afstand van 65,65 meter. Foto ANP/Olaf Kraak
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden