'Uitgebuit, maar nu onder dak'

Slachtoffers van huiselijk geweld of mensenhandel, asielzoekers en jonge ex-criminelen - allemaal krijgen ze voorrang in de rij voor een sociale huurwoning. Dit is het verhaal van de Chinese Ping.

Beeld Valerie Geelen

Ping (31) is een slachtoffer van mensenhandel. Een slachtoffer van het klassieke soort. Jarenlang werkte ze in een Amsterdamse massagesalon en moest ze lange uren maken, van elf uur 's ochtends tot elf 's avonds, zeven dagen in de week. Contact met de buitenwereld was verboden.

Haar baas had verschillende massagesalons in de buurt van het Damrak. Daar werkten allemaal Chinese vrouwen die dezelfde lange uren moesten maken als zij. De vrouwen, die via bemiddelaars vanuit China naar Nederland waren gelokt, werden na het werk naar huis gebracht en opgesloten in een woning in de stad. Een woning waar ze zelf de sleutel niet van hadden.

Na jaren van uitbuiting zit Ping op haar gloednieuwe bank in haar huurflat in Amstelveen. Haar nieuwe, ruime driekamerwoning, die uitkijkt op de sneltram 51, ligt in een rustige wijk. Ze is dolgelukkig met het huis, waar ze pas sinds enkele weken woont. Het is een plek om tot rust te komen.

Kapster
Ping - niet haar echte naam - komt van het platteland van China en moest voor haar ouders en de rest van het kinderrijke gezin zorgen. Na haar middelbare school verdiende ze vijf jaar lang de kost als kapster. Dat werk hield niet alleen in dat ze de haren van klanten moest knippen, maar daar kwam ook een massage van het hoofd, de nek en de schouders bij kijken. Een gewone zaak in China, zegt ze.

Omdat ze niet haar hele leven kapper wilde blijven, besloot ze een nieuwe baan te zoeken in een massagesalon. 'Ik zocht mijn geluk ergens anders,' zegt Ping, die geen woord Nederlands spreekt en de hulp van een tolk Mandarijn nodig heeft om haar verhaal te vertellen.

Toen ze voorbij de dertig kwam, wilde de massagesalon in China haar kwijt. Ze werd te oud bevonden. De salon had liever jonge meisjes voor de klanten. Veel ander werk was er niet en ze raakte werkloos. Lang kon dat niet duren; ze wist dat ze weer snel aan de slag moest. 'Mijn ouders waren minder productief, mijn kind moest naar school en ik moest echt aan geld komen.'

Sportmasseur
Een bemiddelingsbedrijf waar ze haar heil zocht, regelde nieuw werk. Het spiegelde haar een mooie toekomst voor in Nederland, waar ze als sportmasseur in Amsterdam aan de slag zou gaan. Ping zag het als een gouden kans. 'Ik kon meer van de wereld zien, reizen en tegelijk geld verdienen. Dat leek me wel wat. Het afscheid van mijn zoon was natuurlijk wel moeilijk.'

Ze had geen idee waarin ze terecht zou komen.

Voor de bemiddeling en de reis naar Nederland moest ze negenduizend euro neertellen. Dat geld mocht ze in Nederland afbetalen. In Amsterdam werd haar paspoort echter direct afgepakt. Salaris kreeg ze niet, want daarvan moesten de huur van de woning worden betaald en de schuld afgelost.

Als klanten in de massagesalon naar haar afkomst vroegen, stond haar baas er direct naast. 'Dan wist ik dat ik moest ophouden. We mochten niet praten. Hij wilde niet dat ik dingen verklapte, over de zaak, over mijn werktijden, over mijn leven. Ik werd steeds in de gaten gehouden. Contact met klanten was verboden. Ik raakte zo verdrietig en gefrustreerd, het leek wel of ik in een gevangenis was beland. Mijn leven bestond slechts uit werken. Ik durfde zonder paspoort ook de straat niet op, ik was bang dat ik werd opgepakt. Ik was hier illegaal.'

Happy ending
Dat in vele Amsterdamse massagesalons een happy ending wordt aangeboden, is alom bekend. Ping wil het hier liever niet over hebben. 'De klanten moesten hun handen thuis houden,' zegt ze.

Een jaar geleden stond de politie ineens in de zaak. Die was getipt dat de massagesalon illegale werkneemsters in dienst had. De zaak werd opgerold en opgedoekt. 'De eigenaar wilde geen verdere problemen en gaf onze paspoorten terug. Zijn twee salons zijn verkocht.'

Ping en twee andere meisjes kregen een plek in de crisisopvang. Ze kregen daar weerbaarheidstrainingen, lessen yoga en een cursus omgaan met emoties. Drie van de vier meisjes hebben aangifte gedaan tegen hun Chinese baas. De rechtszaak loopt nog. Ping heeft nu een verblijfsvergunning van een jaar. Als haar oude baas wordt veroordeeld voor mensenhandel, krijgt ze een vergunning van vijf jaar.

Het huurcontract van haar huis staat op naam van HVO-Querido, de organisatie die in Amsterdam slachtoffers van mensenhandel opvangt. Het is gemeubileerd en moet worden gedeeld met één ander. Trots laat Ping de driekamerwoning zien. 'Ik verwachtte niet dat ik in zo'n mooi huis terecht zou komen. Alles stond hier al. Dit is een paleisje.'

Paleisjes
De 'paleisjes' kosten tussen de 320 en 420 euro huur per maand, inclusief gas, water en licht. De huur betalen de slachtoffers zelf. Mill Bijnen van HVO-Querido: 'De basis staat erin: een bed, een tafel, een bank en stoelen en een ingerichte keuken. Voor zaken als een tv'tje moeten ze zelf zorgen.'

Pings ouders en haar kind zijn inmiddels op de hoogte van haar situatie. 'Ze weten dat ik in de opvang zit, maar ik vertel ze alleen de positieve kanten van mijn verhaal. Mijn ouders zijn al op leeftijd.'

Het gaat geleidelijk beter met haar. 'Ik heb nu een woning en weer hoop gekregen. Het geluk komt terug. Boven mij woont een Chinese vrouw. Ik durf me nog niet voor te stellen, al heb ik dat in mijn training wel geleerd.' Met haar kind, een jongen van inmiddels elf, heeft ze regelmatig contact via de computer en de telefoon. 'Na anderhalf jaar heb je wel je schulden afbetaald, maar totaal geen geld meer. Ik kan hem helaas niet laten overkomen.'

Ze wil nu Nederlands leren en een zelfstandig leven opbouwen. 'Misschien wil ik weer als masseuse werken, maar niet meer zulke lange dagen maken. Ik kijk goed uit waar ik terechtkom. Maar vrouwen worden in Nederland goed beschermd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden