UEFA kiest voor Polen en Oekraïne

CARDIFF - Polen en Oekraïne zijn als verrassende winnaars uit de strijd gekomen voor het Europees kampioenschap voetbal in 2012. De UEFA gaf woensdag in Cardiff met acht van de twaalf stemmen de voorkeur aan het voormalig Oostblokduo boven het andere duo Hongarije/Kroatië en de gedoodverfde favoriet Italië.Leo Beenhakker, bondscoach van Polen, reageerde vanuit Cardiff verheugd. Hij denkt dat niet alleen het Poolse voetbal, maar het hele land voordeel heeft van het EK. De achterstand in infrastructuur zal bijvoorbeeld nu in een paar jaar ingehaald worden, iets wat normaal gesproken veel langer zou duren.

De Nederlander vergeleek de situatie met Portugal voor het Europees kampioenschap in 2004. ''Portugal had ten tijde van de verkiezing ook geen goede stadions en een slechte infrastructuur, maar alles was op tijd klaar voor het kampioenschap. En van al die aanpassingen hebben ze nu nog profijt.'' Polen kan nu ook laten zien dat het een groot voetballand is. ''Dit land heeft veel potentie, maar de omstandigheden hier, zowel op als buiten het veld, lopen enorm achter.''

Hoewel Polen ook te maken kreeg met corruptieaffaires in het voetbal, lijkt dat met name een van de redenen te zijn dat favoriet Italië de verkiezing verloor. Ook de voetbalrellen in februari, waarbij een agent om het leven kwam, hebben waarschijnlijk een rol gespeeld. Italië was dan ook niet verrast. ''Het is geen catastrofe dat we verloren hebben, maar we moeten nu wel doorgaan met de reorganisatie van het Italiaanse voetbal'', reageerde Antonio Matarrese, voorzitter van de Italiaanse voetbalbond.

De Italiaanse minister van Sport Giovanna Melandri noemde het een 'politieke' keuze. ''Ze willen de eindronde voor voormalige Oostbloklanden openen.'' Sinds 1976 in Joegoslavië is er nooit meer een eindronde van het EK in het voormalig Oostblok geweest. ''Natuurlijk ben ik teleurgesteld. Nu moeten we echter de winnaars feliciteren en doorgaan met onze hervormingsplannen voor het voetbal.''

Voor zowel Polen als Oekraïne is het de eerste keer dat zij een groot voetbalevenement organiseren. Voorzitter Grigorij Soerkis van de Oekraïnse voetbalbond noemde het EK een grote kans en uitdaging. President Viktor Joesjtsjenko van Oekraïne zei dat het toernooi ''een mooie kans is voor Oekraïeners en Polen om de hoogste vertegenwoordigers van de Europese voetbalfamilie te ontvangen''.

Beide landen leveren zes speelsteden. Voor Polen zijn dat Warschau, Gdansk, Poznan, Wroclav, Chorzov en Krakow. Oekraïne heeft Kiev, Dnepropetrovsk, Donetsk, Lviv, Odessa en Kharkiv voorgedragen. Critici hebben bezwaar gemaakt tegen de lange afstanden tussen de speelsteden. Tussen Gdansk in het noorden van Polen en Donetsk, in het oosten van Oekraïne, ligt bijvoorbeeld 2000 kilometer. Polen heeft al aangekondigd 26 miljard euro te gaan besteden aan de infrastructuur. (ANP)



© Het Parool, 19-04-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden