Plus

Tyronne Ebuehi: Geloof, en een beetje geluk

Van alle eredivisievoetballers die deelnemen aan het WK is Tyronne Ebuehi (22) de onbekendste. En dat is niet zo vreemd. Vier jaar geleden was de kersverse Nigeriaanse international nog amateur.

Tyronne Ebuehi, hier in duel met Raheem Sterling, maakte tegen Engeland een stevige indruk. Beeld David Klein

Vanaf het terras voor de clubkantine aan de Mr. Jan Gerritszlaan in Haarlem-Noord tuurt Roy van der Mije over het hoofdveld, waar zijn kinderen deze middag rondscharrelen. De voormalige hoofdtrainer van EDO graaft in zijn geheugen. "Tyronne was eerstejaars A-junior toen we hem lieten debuteren, net 17 geworden. Maar hij bleef moeiteloos overeind in de hoofdklasse tegen clubs als Westlandia en ADO '20. Hij speelde soms twee wedstrijden in het weekeinde: in de A1 en in het eerste. Hij kon het makkelijk aan, met zijn kwaliteiten en zijn fysiek."

Een jaartje voetbalde Tyronne Ebuehi bij EDO. De rechtsback viel op in positieve zin, scouts kregen hem in de smiezen. Trainer Van der Mije kreeg een telefoontje van Maurice Steijn, op dat moment hoofdtrainer van ADO Den Haag. De twee kenden elkaar van de trainerscursus. Van der Mije: "Steijn was getipt over Tyronne en kwam kijken toen we speelden tegen Westlandia. Tyronne voetbalde geweldig die middag. Hij wist niet dat de trainer van ADO voor hem op de tribune zat, maar al had hij het wel geweten: hij zou er niet nerveus van zijn geworden."

Een Hoofddorps pleintje
Tyronne Ebuehi (16 december 1995) is geboren in Haarlem. Zijn vader Marvin besloot op zijn twintigste Nigeria te verlaten en zijn geluk te beproeven in Nederland, op zoek naar werk. Hij vond niet alleen een baan - als vrachtwagenchauffeur - maar tijdens een avondje stappen in Rotterdam ook zijn huidige vrouw. Ze kregen drie kinderen; Tyronne heeft nog een jonger broertje en zusje. Het gezin verhuisde van Haarlem naar het naburige dorp Vijfhuizen. Tyronne ging er naar basisschool de Waterwolf en volgde later in Hoofddorp een handelsopleiding aan het Hoofdvaart College. Op de fiets koerste hij van zijn huis naar school door het Haarlemmermeerse Bos.

In Hoofddorp leerde Ebuehi ook William Troost-Ekong kennen. Ze delen dezelfde achtergrond - beiden zijn geboren in Haarlem en ze hebben alle twee een Nigeriaanse vader en een Nederlandse moeder - en nu kruisen hun wegen opnieuw bij het nationale elftal van Nigeria. "In de zomermaanden voetbalde ik altijd met William op een Hoofddorps pleintje," vertelde Ebuehi onlangs. "Hij is twee jaar ouder dan ik en noemt me 'little bro'. Hij voetbalde bij SV Overbos, ik bij SV Hoofddorp. Maar op zijn dertiende ging William al naar Engeland."

De juiste trainer
Troost-Ekong maakte een bizarre reis: hij ging naar een kostschool in Bishop's Stortford, voetbalde voor Fulham en Tottenham Hotspur - hij zat onder anderen in de opleiding met Harry Kane - maar keerde terug naar Nederland (FC Groningen en FC Dordrecht) om van daaruit weer de stap te maken naar het buitenland: België (AA Gent), Noorwegen (FK Haugesund) en Turkije (Bursaspor).

De weg naar de top is voor Ebuehi tot dusver met minder horten en stoten verlopen, maar hij is net zo volhardend om zijn doel te bereiken. Van der Mije, zelf twaalf jaar profvoetballer, onder meer bij AZ en Heracles: "Ik was vroeger niet zo vastberaden en gedisciplineerd als Tyronne. Hij heeft er echt álles voor over om te slagen. Hij is ontzettend ambitieus. Dat is ook bij ADO gebleken. Als je bij een profclub op enig moment blijft hangen in een tweede elftal zijn er zat jongens die denken: ik pak een mooi centje mee bij Rijnsburgse Boys of Katwijk en ga lekker ballen. Tyronne niet, hij heeft zich echt vastgebeten in zijn doel om het hoogste te bereiken. Al moet je natuurlijk ook een beetje geluk hebben. Geluk dat je de juiste trainer tegen het lijf loopt. Een trainer die het in je ziet zitten."

Die trainer was Fons Groenendijk. Hij trad in februari 2017 tussentijds aan bij ADO en vanaf dat moment is het snel gegaan met de carrière van Ebuehi. "Tyronne had een tijdje niet gespeeld, maar ik had geen enkele twijfel dat hij voor ons een goede rechtsback zou zijn," zegt Groenendijk. "Hij heeft heel veel basiskwaliteiten. Hij moest alleen zelf overtuigd raken van wat hij allemaal kan."

Moderne vleugelaanvaller
Het is een gedenkwaardige periode geweest, zowel voor de club als voor de voetballer Ebuehi, zegt Groenendijk vanaf zijn vakantieadres op Curaçao. Vorig seizoen ontsnapte ADO dankzij een formidabele eindsprint aan degradatie, dit seizoen loodste Groenendijk zijn ploeg naar de play-offs voor Europees voetbal. Het opende voor Ebuehi de poort naar het Nigeriaanse elftal en naar het Portugese Benfica, de club die hem voor vijf jaar heeft vastgelegd.

Groenendijk begrijpt niet dat de Nederlandse top zich niet voor Ebuehi heeft gemeld. "Hij is een moderne vleugelverdediger. Snel. Groot loopvermogen. Doet aanvallend mee. Bij PSV had hij de opvolger kunnen worden van Santiago Arias. Ajax heeft twee rechtsbacks gekocht voor een miljoen of 10. Tyronne was nota bene transfervrij en heeft gewoon een sterk seizoen gedraaid. In de Arena hielden we Ajax op 0-0 en speelde hij Justin Kluivert uit de wedstrijd."

Redelijk stoïcijns
Zijn groeiende prestatiecurve was de bevestiging die Ebuehi nodig had om zich zekerder te voelen van zijn zaak. En zijn zelfvertrouwen nam alleen maar toe nadat hij - nog maar zeven maanden geleden - was ingegaan op een uitnodiging van de Duitse bondscoach van Nigeria, Genrot Rohr.

Groenendijk: "De eerste uitnodiging had hij nog afgeslagen. Hij twijfelde, ook een beetje aan zichzelf. Maar ik zei: je moet het doen, het is leerzaam. En zo zullen meer mensen in zijn omgeving hem hebben aangemoedigd. Als je dan tegen Argentinië mag voetballen en je staat tegenover Angel Di María, en je merkt dat je je staande kunt houden in die duels, op dat niveau. Ja, dan kom je toch ineens anders de kleedkamer van ADO binnenlopen."

Niet dat Ebuehi naast zijn schoenen gaat lopen, of zichzelf op de borst klopt. Dat zit niet in zijn karakter. "Bescheiden. Je hoort hem nooit boven de groep uit," zegt Van der Mije over zijn voormalige pupil. "Hij is redelijk stoïcijns, in alles eigenlijk. Ook op het veld. Als hij geïrriteerd raakt, kan hij stevig van leer trekken. Maar nóóit met woorden. Als hij boos is, hoor je dat niet, maar je voelt het wel."

Zijn loopbaan is in een bizarre stroomversnelling terechtgekomen. Vorige week zaterdag speelde hij op Wembley tegen Engeland pas zijn derde interland voor Nigeria. Het duel ging met 2-1 verloren, maar Ebuehi maakte als invaller in de tweede helft een sterke indruk.

Maandag hoorde de Haarlemmer dat hij bij de definitieve WK-selectie zit. Groenendijk: "Het zou me niet verbazen als Tyronne op het WK gaat spelen. En ik denk ook dat hij het aankan. Hij is een evenwichtige jongen, opgevoed met bepaalde normen en waarden, en hij steekt goed in zijn vel. Hij is klaar om grote stappen te maken in zijn leven. Dat geldt ook voor zijn keuze voor Benfica. Die loopt straks in Portugal echt niet in zeven sloten tegelijk."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden