Twente loot Arsenal

ENSCHEDE - Hij dacht eindelijk verlost te zijn van de Engelse pers en in alle anonimiteit zijn werk te kunnen doen. Maar sneller dan verwacht zullen de
Britse journalisten de komende week weer massaal bovenop hem duiken. In de voorronde voor de Champions League is zijn FC Twente gekoppeld aan Arsenal. Steve McClaren kon er gistermiddag zelf nog wel om lachen. Volkomen relaxed aanvaardde hij de loodzware opgave. ''Ik kom maar niet los van Engeland.''

Hij had in de voorbije dagen al een bepaald voorgevoel. ''Binnen Twente dachten veel mensen dat het Schalke zou worden en dat Fred hier zou terugkeren, maar ik hield in mijn gedachten al sterk rekening met Liverpool of Arsenal. En het wordt dus Arsenal.'' De club waarvoor hij nooit werkte, maar die hij wel goed kent uiteraard. Dubbele gevoelens maakten zich van hem meester toen hij werd geconfronteerd met het lot.

''Als sportman wil je altijd winnen en met Arsenal stuiten we misschien wel op de zwaarste tegenstander die we konden treffen. Het zal dan ook heel moeilijk worden'', beseft hij. ''Aan de andere kant is het ook een heel opwindend lot.

Binnen Twente is er de afgelopen vijf jaar keihard gewerkt om dit voor elkaar te krijgen en dan moet je daar ook van genieten. Want het wordt een spektakel. Met alle aandacht die er uit Engeland komt, wordt dit de grootste wedstrijd die de club ooit heeft gespeeld. Voor de spelers en de supporters zal het een fantastische belevenis zijn om in het Emirates-stadion te spelen.''

Ook McClaren zegt uit te kijken naar de confrontatie met zijn landgenoten. ''Ik hou van grote wedstrijden en dit is er een.'' En ondanks de schier kansloze missie die Twente wacht, heeft de coach inmiddels ook al wat voordelen ontdekt. ''We komen in elk geval niet een grote onbekende tegen. We zullen dan ook niet worden verrast.''

Daar komt nog eens bij dat ze Twente in zijn geboorteland zullen onderschatten, dat heeft hij al gemerkt uit meerdere telefoontjes die hij heeft gekregen. ''In Engeland is iedereen er van overtuigd dat Arsenal al door is...Prima toch?''
Een andere leidsman van Twente, voorzitter Joop Munsterman maakte daarentegen een aangeslagen indruk toen het gegoochel met de balletjes achter de rug was.

''Ik ben verslagen en zeer teleurgesteld. Natuurlijk is het een mooi affiche voor de club en uiteraard is het prachtig dat spelers van Twente straks kunnen zeggen dat ze tegen Arsenal hebben gespeeld, maar we stuiten wel op de potentiële winnaar van de Champions League. De kans dat we de groepsfase halen is heel klein.'' (GPD/LEON TEN VOORDE)

Loting Champions League
Nyon (Zwi). Derde kwalificatieronde. Anorthosis Famagusta (Cyp)/Rapid Wenen (Oos) - Olympiakos Piraeus (Gri), Vitoria Guimaraes (Por) - IFK Göteborg (Zwe)/FC Basel (Zwi), Sjachthar Donetsk (Oek) - Domzale (Slv)/Dinamo Zagreb (Kro), Schalke 04 (Dui) - Atletico Madrid (Spa), Aalborg (Den)/Modrica (Bos) - Glasgow Rangers (Sch)/Kaunas (Lit), FC Barcelona (Spa) - Beitar Jeruzalem (Isr)/Wisla Krakau (Pol), Levski Sofia (Bul) - Anderlecht (Bel)/BATE Borisov (WRu), Standard Luik (Bel) - Liverpool (Eng), FC Baku (Aze)/Partizan Belgrado (Ser) - Fenerbahce (Tur)/MTK Boedapest (Hon), FC Twente (Ned) - Arsenal (Eng), Spartak Moskou (Rus) - Drogheda United (Ier)/Dinamo Kiev (Oek), Juventus (Ita) - Tampere United (Fin)/Artmedia Bratislava (Slw), Brann Bergen (Noo)/Ventspils (Let) - Olympique Marseille (Fra), Fiorentina (Ita) - Slavia Praag (Tsj), Galatasaray (Tur) - Steaua Boekarest (Roe), Panathinaikos (Gri)/Dinamo Tbilisi (Geo) - Sheriff (Mol)/Sparta Praag (Tsj).
Speeldata: 12/13 augustus en 26 en 27 augustus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden