Turncoaches halen kou uit de lucht

De turners Epke Zonderland en Jeffrey Wammes vechten dinsdag in Londen bij het olympisch kwalificatietoernooi een strijd uit die bij voorbaat een onrechtvaardig tintje heeft. Als beiden aan de limiet van het IOC en de internationale gymbond FIG voldoen - een te verwachten scenario - gaat niet per se de beste meerkamper naar de Spelen.

Beeld anp

Het onbegrip over de procedure heeft Bram van Bokhoven, coach van Wammes, voor even weggestopt. 'Het gaat er nu alleen om dat Jef een goede meerkamp turnt.'

Sportkoepel NOC*NSF heeft hoge ambities en stuurt in principe de sporter met de grootste medaillekansen. Op basis van het verleden (2x WK-zilver op rek) is dat Zonderland. Zijn coach Daniel Knibbeler: 'Voor het rechtvaardigheidsgevoel zou het beter zijn dat Epke voor Jeffrey eindigt. Ik begrijp hun irritatie.'

In dezelfde hal in Basildon, op een uurtje rijden van Londen, trainen beide turners. Zondag is de podiumtraining in de North Greenwich Arena, dinsdag de wedstrijd. Van Bokhoven bezweert dat er geen sprake is van twee kampen. 'Jef en Epke zijn volwassen turners die op wedstrijdmomenten allebei hun eigen ding doen.' Ook Knibbeler haalt de kou uit de lucht: 'Er is geen frictie.'

Voor Zonderland was de uitdaging het grootst. Omdat hij bij de WK in Tokio een medaille op rek en directe plaatsing voor de Spelen miste, moest hij zich plots weer gaan toeleggen op de meerkamp, de enige manier nog om Londen te halen. 'Binnen een week hadden we een programma', vertelt Knibbeler. 'De uitdaging was fit blijven, terwijl de omvang van zijn trainingen omhoog ging en de de rechterschouder af en toe nog opspeelde, waardoor we soms moesten aanpassen. We hebben goed gedoseerd, ik had iets meer tegenslag verwacht.'

Wammes was als meerkamper op de WK actief en wist dat de kans groot was dat het zogenoemde Olympic Test Event voor hem de plaats was om een ticket voor de Spelen op te halen. Van Bokhoven: 'Jef had ingezet op allrounden, anderen kiezen een andere route. De finale op sprong (waarop hij met een medaille zeker was geweest van de Spelen) was een uitstapje.'

Zonderland turnde wedstrijden in Veldhoven en Portugal en vertrok al op 1 januari naar Basildon. Wammes kwam drie keer uit in Duitsland en maakte pas donderdag de oversteek. 'Jef is het liefst zo kort mogelijk voor het toernooi op de plaats van bestemming. Hij moet zich lekker voelen, opbouwen en dan knallen', weet Van Bokhoven. Volgens Knibbeler hebben de meerkamptrainingen Zonderland goed gedaan: 'Ik denk dat hij fitter is dan bij de WK. Nu moet blijken wat eruit komt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden