Update

Tuitert: 'Poeh, man! Dit is een pak van mijn hart'

Om zijn seizoen te redden, moest hij woensdagochtend in een leeg Thialf alles uit zijn ranke lijf halen. Mocht Mark Tuitert bij de selectiewedstrijd over 1500 meter falen, dan zou de olympisch kampioen van 2010 dit seizoen geen enkele internationale wedstrijd mogen schaatsen op zijn favoriete afstand.

null Beeld anp
Beeld anp

De geboren Holtenaar slaagde echter glansrijk. Hij bereikte na 1.46,82 de finish en boekte zodoende zijn eerste overwinning op de 1500 meter sinds hij op 20 februari 2010 olympisch goud in Vancouver veroverde. In november miste Tuitert de NK afstanden, nadat hij bij een valpartij in de training een ribblessure had opgelopen.

De pupil van coach Gerard van Velde mocht daardoor niet starten bij de eerste World Cup-races en kreeg woensdag één kans om zich alsnog op de 1500 meter ertussen te wurmen. De tegenstand was echter immens. Op de drie resterende plekken aasden ook toppers als Sven Kramer, Jan Blokhuijsen, Stefan Groothuis en Kjeld Nuis.

Tuitert was ingedeeld in de eerste rit en klokte na 300 meter dezelfde opening als sprinter Nuis (23,5). Daarna trok de Holtenaar de gashendel helemaal open en liet hij zijn concurrent ver achter zich: 1.46,82 om 1.49,29. In de zes daaropvolgende ritten bleken alle rivalen zich stuk te bijten op zijn tijd en verzekerde Tuitert zich op glorieuze wijze van een World Cup-ticket.

'Poeh, man! Dit is een pak van mijn hart', sprak hij later opgelucht in de kleedkamers van Thialf. 'Dit is zo'n klotewedstrijd. Niemand rijdt zo'n race voor zijn lol', vervolgde hij. 'Je hebt hier niks te winnen, alleen maar te verliezen. Er hangt zóveel vanaf, terwijl je om half elf 's ochtends moet schaatsen. Om gek van te worden.'

De 32-jarige routinier hield echter zijn hoofd koel en zag dat Groothuis en Kramer eveneens startrecht verwierven voor de wereldbekerwedstrijden. Nuis en Blokhuijsen werden de voornaamste slachtoffers. 'Ik heb dit benaderd alsof het een olympisch kwalificatietoernooi was', verklapte Tuitert. 'Kerst en oud en nieuw heb ik uit mijn hoofd gebannen. Ik sliep de afgelopen dag in een hotel en lag op oudjaarsavond al om tien uur in bed met oordoppen in.'

Komend weekeinde kan hij nóg een succes boeken als bij de NK sprint ook WB-tickets voor de 500 en 1000 meter te verdienen zijn, plus kwalificatie voor de WK sprint. Maar eerst geniet Tuitert van het succes op 'zijn' 1500 meter, de afstand waarop hij in 2010 internationale roem vergaarde door olympisch goud te claimen. 'Of dit een eerste stap naar prolongatie is? Dit is wel een belangrijke tussenstap, ja. Deze is wel nodig in aanloop naar Sotsji. Jullie zijn nog niet van me af.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden