Update

Tsjechië neemt Davis Cup over van Spanje

Tsjechië kan zich met het volste recht de beste natie in het teamtennis noemen, althans dit jaar. Na de Fedcup mag nu ook de Davis Cup een tijdje worden tentoongesteld in Praag. Radek Stepanek en Tomas Berdych onttroonden voor eigen publiek titelhouder Spanje, die het gemis van de geblesseerde Rafael Nadal niet kon verdoezelen. Stepanek bracht vandaag het beslissende derde punt binnen.

null Beeld reuters
Beeld reuters

Hij versloeg Nicolas Almagro, de vervanger van Nadal, in vier sets: 6-4 7-6 (0) 3-6 6-3. Eerder op de dag had David Ferrer de Spanjaarden hoop gegeven door ten koste van Berdych het evenwicht in de driedaagse, zaterdag in het dubbelspel verstoord, te herstellen. De nummer 5 van de wereldranglijst deed dat bovendien heel overtuigend: 6-2 6-3 7-5.

Zijn inspanning was niet genoeg voor titelprolongatie. Stepanek - hij wordt volgende week 34 - steeg in de apotheose voor 13.500 enthousiaste supporters boven zichzelf uit. Voordat ploeggenoten, trainers, captain Jaroslav Navratil voorop, en medische staf de Tsjechische held konden bedelven waren bijna 4 uur verstreken, niet gevuld met zeer hoogstaand tennis maar wel bol van de spanning.

Stepanek serveerde aanvankelijk beter dan Almagro. Dat leverde hem de belangrijke winst op in de eerste set. De Spanjaard kreeg in de tweede ook kansen maar slaagde er niet in die voldoende te benutten. Dat kwam hem in de tiebreak duur te staan: 7-0. Almagro bleek echter taaier dan verwacht, Stepanek voor eigen publiek minder dominant dan gehoopt. Tot een stuntje was de 'underdog' in het roze-rode shirt evenwel niet in staat.

Dat luchtte niet in de laatste plaats Stepanek geweldig op. 'Ik heb mijn hele carrière gewacht op dit moment. Woorden schieten tekort om mijn gevoelens te beschrijven. Ik wist dat Almagro als favoriet begon. Hij is elfde van de wereld. Maar ik was in erg goeden doen op de baan, de hele wedstrijd. Ik heb mijn eigen spel gespeeld en naarmate de partij vorderde, ging ik steeds minder twijfelen aan een goede afloop. De sfeer in de zaal was geweldig.'

Berdych, die geen voortijdige beslissing had kunnen forceren, nam zijn pet af voor Stepanek. 'Chapeau, Radek! Almagro verslaan terwijl het 2-2 staat, is fantastisch. We hebben een nieuw hoofdstuk aan de geschiedenis toegevoegd. Niets is mooier dan dit.'

Voor Tsjechië is het tennissucces dit jaar nu compleet. De vrouwen eigenden zich eerder al de Fedcup toe. Stepanek en Berdych traden in de honderdste editie van het befaamde toernooi in de voetsporen van Ivan Lendl, die in 1980 toen nog Tsjechoslowakije aan de begeerde trofee hielp.

Radek Stepanek haalde het beslissende punt binnen voor Tsjechië. Beeld reuters
Radek Stepanek haalde het beslissende punt binnen voor Tsjechië.Beeld reuters
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden